Linux is als Unix-kloon een flexibel besturingssysteem dat redelijk snel kan inspelen op veranderingen in de markt. Bovendien draait het op verscheidenen type processors. En dat concept vinden de grootste chipfabrikanten AMD en Intel interessant. Nu is het nog zo dat het bij de ontwikkeling van een nieuw type chip nog lang duurt voordat het populairste besturingssysteem ter wereld (Windows) ondersteuning biedt. Linux is wat dat betreft een stuk sneller met zijn open-source community waarbij haast direct ingespeeld kan worden op nieuwe ontwikkelingen. Als voorbeeld wordt vaak de 64-bit processor van Intel aangedragen. Deze chip is al geruime tijd beschikbaar. Het heeft echter geruime tijd geduurd voordat Microsoft met een Windows-versie op de proppen kwam die toegespitst is op de 64-bit structuur van de nieuwe processor (vorige week). Linux daarentegen heeft geruime tijd geleden al bewezen overweg te kunnen met dit nieuwe type processor. Het uitgebreide netwerk van Linux-ontwikkelaars hebben er voor gezorgd dat er snel een Linux-versie op de markt kwam die overweg kon met de nieuwe serie processors.

Hammer

Goed voor de concurrentie en de acceptatie van onze nieuwe processors, menen Intel en AMD. "De aanwezigheid van Linux en de druk die het uitoefent zal er voor zorgen dat Microsoft de Hammer-chip serieus moet gaan nemen", zegt Nathan Brookwood, analist voor Insight 64 tegen CNet. Hammer is de naam voor een nieuwe serie professionele processors van AMD. "Je kunt er van uitgaan dat er een Linux-versie komt die het onderste uit de kan haalt bij de Hammer-chip. Er van uitgaand dat de prestaties van Linux in combinatie met de nieuwe processor uitstekend zijn, zal Microsoft op zijn tellen moeten passen. Na de desktopmarkt wil het bedrijf ook graag servermarkt domineren", zegt Brookwood. Intel en AMD werken beiden aan 64-bit processors die grotere hoeveelheden werkgeheugen aankunnen en overweg kunnen met grotere pakketjes informatie dan de 32-bit chips (Intels Pentium of AMDs Athlon). 64-bit chips worden op dit moment vooral in servers gebruikt. Intel had al ruim een jaar voordat de zijn eerste 64-bit Itanium processor op de markt verscheen al intensief contact met Linux-programmeurs om de software optimaal af te stemmen op de processor. AMD is dezelfde richting opgeslagen voor zijn Hammer-processor. De chipfabrikant is met name druk in gesprek met SuSE. Voor dit doel is speciaal een website in het leven geroepen. De nieuwste versie van Linux, 2.4.9, is tevens voor Hammer verkrijgbaar. Om de ondersteuning van Linux voor Itanium te verbeteren, maakte Intel vorige week bekend dat het specifieke programmatuur gaat aanbieden (compilers) die software omzet in instructies die de 64-bit chips kunnen begrijpen. Overigens zijn de 64-bit processors niet de enige producten waar de chipfabrikanten ondersteuning voor zoeken van de ontwikkelaars. Wat de chip-technologie hyperthreading betreft, voert Intel al overleg met Microsoft. Maar nu ook met Linux-ontwikkelaars. Bij hyperthreading kan een enkele CPU in het systeem zich gedragen als meerdere processors.