De nieuwe overeenkomst is een uitbreiding van vorige maand gesloten deal tussen Philips, STMicroelectronics (ST) en de Taiwan Semiconductor Manufacturing om de activiteiten op het gebied van CMOS-chips (Complementary Metal Oxide Semiconductor) te bundelen. De drie chipfabrikanten gaan nu samen met ST werken aan de ontwikkeling van nieuwe chipproductietechnieken. Zo moet de 0,09 micron productietechniek die voor later dit jaar op het programma staat binnen vijf jaar omgevormd zijn tot 0,032 micron. Verder gaat Motorola zijn kennis op het gebied van Silicon-on-Insulator (SOI) en embedded MRAM met de drie andere bedrijven delen. MRAM (Magnetoresistive Random Access Memory) is een geheugentechnologie waarbij de informatie ook behouden blijft als de energietoevoer naar de chip afgesloten wordt. De vier bedrijven concentreren hun activiteiten in het Franse Crolles. Hier is een nieuw onderzoeks- en ontwikkelingscentrum met de naam 'Crolles2' gebouwd. Op deze plek is tevens een 300 millimeter wafer fabricagelijn gevestigd die door Philips en ST opgezet is. Motorola, Philips en ST delen de gezamenlijke kosten voor het nieuwe centrum. De bedrijven investeren de komende jaren gezamenlijk zo'n 1,6 miljard euro in de onderzoeks- en ontwikkelingsactiviteiten.