De World Semiconductor Trade Statistics heeft de verwachting voor de chipverkoop dit jaar naar beneden bijgesteld door de zwakke economie en SARS. De brancheorganisatie voor de chipindustrie, die zijn cijfers baseert op gegevens van de 68 grootste chipfabrikanten in de wereld, verwacht dat de chipverkoop dit jaar met 11,5 procent zal groeien tot 156,9 miljard dollar. Dit heeft Yoshihiro Todokoro, hoofd van de WSTS in Japan bekendgemaakt. Eerder ging de organisatie nog uit van een groei van 16,6 procent, meldt persbureau Reuters. Oorzaak van de lagere groei is de wereldeconomie die minder snel herstelt dan verwacht en de uitbraak van de longziekte SARS. Stuwende krachten achter de chipverkoop zijn de stijgende vraag naar digitale camera's en dvd-spelers. Toch vinden sommige analisten de verwachting van de WSTS nog steeds aan de hoge kant. "Wij verwachten een groei van minder dan 10 procent", aldus een Britse analist. De situatie op de chipmarkt is volgens hem de laatste tijd stabiel gebleven, terwijl er groei verwacht werd. Vorige week maakte de WSTS nog verkoopcijfers van de maand april bekend. De totale maandverkoop kwam uit op ruim 12 miljard dollar, ongeveer hetzelfde als in maart. De WSTS heeft ook de verkoopverwachting voor 2004 naar beneden bijgesteld van 19,2 procent naar 18,4 procent. Voor 2005 is de verwachting bijgesteld van 2,5 procent tot 7,9 procent.