Huidige chips kunnen met de uitvinding eenderde sneller draaien, zegt IBM. De 1 gigahertz processors van Intel en AMD kunnen dan dus 1,33 GHz halen. Voor mobiele apparaten is de techniek ook een uitkomst. De elektronica verbruikt minder energie en is compacter. Fabrikanten zijn continu op zoek naar mogelijkheden om de prestatie van chips te verbeteren. Dat kan door de verbindingen in de chip smaller te maken, te vervangen door een ander materiaal of door de isolatie van de verbindingen te verbeteren. Dat laatste is IBM gelukt. Door isolatie met 'low-k dialectric' kunnen de miljoenen koperdraadjes in de chip dichterbij elkaar worden gelegd. Volgens specialisten is het 'uiterst ingewikkeld' om de miljoenen draadjes in een chip goed af te schermen. Deze korte afstand tussen de kabeltjes veroorzaakte voorheen storingen in de halfgeleider. "Dit is een belangrijke verandering in de wijze waarop chips worden gemaakt", aldus John Kelly van IBM's Micro-electronics divisie in een persverklaring. Chips op basis van de nieuwe technologie worden nu al in kleine hoeveelheden geproduceerd. IBM wilde de Britse zakenkrant Financial Times niet vertellen wat de productieplannen voor de toekomst zijn. Volgens analisten loopt IBM door de uitvinding een half jaar voor op concurrentie als Intel en Motorola. De techniek is eigendom van IBM. Het materiaal dat wordt gebruikt is echter vrij verkrijgbaar. Concurrenten zullen dus hun eigen variant van de techniek maken. IBM is de vierde marktpartij op de wereldwijde chipmarkt. In 1999 ging er 160 miljard dollar om op die markt. Onderzoeksbureau Dataquest verwacht dat de markt zal groeien tot 250 miljard in 2003.Eerdere relevante berichten: Intel verrast publiek met 1,5 GHz Pentium III-opvolger (16 februari 2000) IBM denkt aan chips met kloksnelheid van 4,5 GHz (07 februari 2000)