Na de overname van Digital door Compaq was het even onduidelijk wat er met de Alpha-processor moest gebeuren. Compaq kan de processor natuurlijk gebruiken in haar systemen, maar het bedrijf kan er net zo goed voor kiezen de productie ervan af te stoten en verder te gaan met de nieuwe, vertrouwde processoren van Intel. Vooralsnog ziet het er niet naar uit dat dat laatste gebeurt. "Digital gaat door met de ontwikkeling en productie van de processor. Met de nieuwe Alpha-familie proberen we zelfs een vooraanstaande positie op de markt te bereiken", zegt Harry Copperman van Digital. Als Digital het voor elkaar krijgt de Alpha een snelheid van zeker 1000 MHz te halen, maakt het bedrijf inderdaad kans op een koppositie. Met die snelheid laat het immers de huidige processoren ver achter zich. Op dit moment vooral die van Intel. De Intel Pentium II-processor haalt nu 333 MHz, terwijl Digital inmiddels met een eerste processor uit de nieuwe Alpha-familie al op de 600 MHz zit. Maar Intel slaat terug. Het bedrijf heeft inmiddels ook al bekend gemaakt dat het zich toelegt op de ontwikkeling van 1000 MHz CPU's. Intel's paradepaardje heeft de naam Merced en is net als de Alpha een 64-bit processor. Met name voor het Internet verwacht Copperman toekomst voor de nieuwe processor: "Negen van tien grootste internetproviders maken nu al gebruik van Alpha-processoren. De Alpha 21264 zal bij Internet-toepassingen een standaard gaan vormen en nog meer kwaliteit laten zien." De verwachting is dat Digital de eerste nieuwe en snellere processor uit de Alpha-familie nog halverwege dit jaar op de markt brengt. Die chip zal een kloksnelheid hebben van 600 MHz. Gemaakt met behulp van de 0.35-micron techniek heeft de chip 15.2 miljoen transistoren en werkt hij met een spanning van 2.0 volt. Digital wil nog minusculer te werk gaan. "Volgend jaar zullen de chips gefabriceerd worden met een 0.25-micron en zelfs 0.18-micron technologie", zegt Copperman. Digital probeert met de lancering van de nieuwe Alpha processor een stevige greep op de markt van grafici, wetenschappers en technici. Maar ook in filmindustrie. Het gebruik van special effect vereist zware processoren. Op dat gebied is het bedrijf nu heel sterk. De nieuwe Alpha familie ondersteunt Motion Video Instructions (MVI) dat volgens Digital betere prestaties levert in multimedia toepassingen. MVI maakt het ook mogelijk om zonder extra hardware DVD-videobestanden en surroundgeluid in real time te (de)comprimeren. Nu kosten de extra processoren om hetzelfde effect te bereiken nog tussen de 8.000 en 40.000 gulden. De productiekosten van de Alpha-processor zijn hoog. Digital is echter niet van plan een goedkope productielijn voor de Alpha op te zetten. Copperman: "Samsung heeft al interesse getoond om de Alpha-chip in productie te nemen. Zij kunnen hem goedkoper produceren dan wij." Digital produceert de 600 MHz-chips met behulp van de 0.35 micron-technologie. Samsung wil nog dunnere wafers maken. Dat is noodzakelijk om nog snellere processoren te kunnen ontwikkelen. Samsung heeft al een 700 MHz Alpha-processor gedemonstreerd in de 0.25-micron uitvoering. Young-Joon Kim van Samsung: "We zullen nog een tijdje de Alpha-processor produceren met behulp van de 0.35 micron-technologie. Willen we nog snellere processoren maken, dan moeten moeten gedetailleerder te werk gaan. We nemen op dit moment al proeven met de 0.18 micron-technologie." Met het oog op de komst van de nieuwe processor van Intel wordt de Alpha-processor tegen 'concurrerende' prijzen aangeboden. Kim: "Bij de introductie zal de chip nog een paar duizend dollar gaan kosten, maar na verloop van tijd zakt de prijs zeker terug naar zo'n duizend dollar (ongeveer 2000 gulden). Tot slot komt ook IBM met een snelle processor. De PowerPC-processor zal volgens IBM ook een kloksnelheid hebben van 1000 MHz. Daarnaast is het bedrijf bezig met de ontwikkeling van processoren die geproduceerd worden op basis van koper in plaats van aluminium. Het gebruik van koper moet het mogelijk maken om nog hogere snelheden te halen. De snelste IBM-processor haalt nu 350 MHz.