Apple heeft Cisco herhaaldelijk gevraagd om de naam Iphone te mogen gebruiken. Toen Apple dinsdagavond zijn eigen Iphone introduceerde was er nog geen overeenstemming tussen Cisco en Apple over het gebruik van de naam.

Cisco was daarom in de veronderstelling dat Apple de naam wel zou kopen van Cisco.

De avond voor de opening van Macworld heeft Cisco een document met de laatste details over de overeenkomst aan Apple toegestuurd. Omdat Apple hierop nog niet had gereageerd bij de presentatie van de Apple Iphone, ging Cisco ervan uit dat het bedrijf de naam zou overnemen.

Nu is intern bij Cisco toch besloten om de eigen merknaam te verdedigen en Apple aan te klagen wegens het opzettelijk kopiëren en schenden van de merknaam Iphone. De aanklacht is ingediend bij de districtsrechtbank in Noord-Californië.

Cisco is sinds 2000 eigenaar van de merknaam Iphone. Linksys, een divisie van Cisco bracht vorig jaar onder de naam Iphone een telefoon op de markt. Vorige maand is de Iphone-lijn bij Linksys verder uitgebreid.

Apple-topman Steve Jobs liet woensdag nog niets los over het juridisch geschil.