Dit heeft `s werelds grootste fabrikant van netwerkapparatuur deze week bekendgemaakt. De nieuwe IOS routing-software met ondersteuning voor IPv6 moet eind deze maand beschikbaar zijn, zodat de meeste routers van Cisco tegen die tijd het nieuwe protocol zullen ondersteunen.Daarmee loopt Cisco feitelijk op de zaken vooruit, want het is nog lang niet zover dat het internet zal leunen op IPv6. Het huidige protocol - IPv4 - is inmiddels al zo'n 20 jaar oud en is zo diep in de gehele internetwereld doorgedrongen dat een nieuw protocol niet zomaar kan worden geïntroduceerd.Bij het ontwerpen van IPv4 kon niet worden voorzien dat de IP-adressen zo snel zouden opraken zoals zich nu laat aanzien. Volgens de laatste voorspellingen ontstaat er al in 2005 een tekort aan internetadressen. Met IPv4 zijn er 4 miljard verschillende adressen mogelijk; met IPv6 10 tot de macht 30 keer zo veel.Daarmee moet de wereld een tijdje voortkunnen. De ICT-industrie droomt al van een nabije toekomst waarin ieder apparaat een eigen IP-adres krijgt. Hierbij wordt niet alleen gedacht aan koelkasten, magnetrons en koffiezetapparaten, maar vooral aan mobiele telefoons.Vandaar dat in Azië en Europa de grote voorstanders van IPv6 zitten, aangezien hier het gebruik van de mobiele telefoon het populairst is en men al druk bezig is met de voorbereidingen van UMTS. In de VS is men wat terughoudender, mede door de economische recessie. Analisten en kenners zijn overigens verdeeld over de impact van de stappen van Cisco. "We hebben het idee dat het op dit moment niet van groot belang is, maar de techniek zal over een jaar of drie, vier wel zijn weg weten te vinden", zo zegt een analist tegenover Techweb. Latif Ladid, president van het IPv6-forum, is een stuk enthousiaster. Hij noemt de aankondiging van Cisco tegenover Reuters een `strategische stap' en een `mijlpaal'. Cisco is overigens een van de oprichters van het IPv6-forum.