De fabrikant van netwerkhardware introduceert donderdag op de Consumer Electronics Show in Las Vegas een 'Internet Home Gateway'. Met dat apparaat kunnen diverse PC's in een huis een internetaansluiting delen. Cisco voorziet dat het nieuwe product op de lange termijn een functie zal krijgen als netwerkhub voor diverse huishoudelijke apparatuur. Het bedrijf gaat samenwerkingsverbanden aan met General Electric, Whirlpool, telecombedrijf GTE en Sun Microsystems. In de toekomst zullen vrieskisten, koffieautomaten, de centrale verwarming en de koelkast allemaal 'genetwerkt' zijn. De koelkast kan dan bijvoorbeeld zelf een boodschappenlijst samenstellen en bestellingen doen bij de online supermarkt. Met de mobiele telefoon kan men op weg naar huis bijvoorbeeld de oven aanzetten. De toepassingen zijn haast onbegrensd, zeggen de experts. Het netwerken van alle apparatuur in een huis is niet een idee van Cisco. Ook andere bedrijven zijn daarmee bezig. In oktober kondigden Ericsson en witgoedfabrikant Electrolux een samenwerkingsverband aan. (Zie nieuws van 8 oktober 1999.) Voordat de futuristische toepassingen mogelijk zijn, zal eerst het delen van de internetaansluiting moeten aanslaan, zo tekent CNet op uit de mond van diverse analisten. Het delen van de aansluiting zal pas gewild worden als breedbandinternet goed van de grond komt, denken diezelfde analisten. Volgens onderzoeksbureau Cahners In-Stat Group zit het echter wel goed. Op de markt van netklare consumentenelektronica zal in 2002 zo'n 8 miljard dollar omgaan, voorspelt de firma.