CNet en ZDNet waren grote concurrenten van elkaar. Beide bedrijven bieden ICT-nieuws en achtergronden, zowel online als offline. CNet is actief met sites als Download.com en News.com. Het bedrijf, gevestigd in San Francisco, verzorgt ook televisie- en radio-uitzendingen. In de maand mei stond CNet op plek 18 in de ranglijst van bestbezochte Amerikaanse sites. ZDnet staat een positie lager op deze lijst, die wordt samengesteld door onderzoeksbureau Media Metrix. Aankondiging vandaag De deal is nog niet officieel aangekondigd. Volgens The Wall Street Journal zal dat vandaag gebeuren. De Amerikaanse zakenkrant meldt dat CNet eigenaar wordt van het tijdschrift Computer Shopper, de website SmartPlanet.com, en het netwerk van sites dat valt onder ZDNet.com. SmartPlanet.com is een webdienst voor zelfstudie over diverse onderwerpen. Internationale markt De overname betekent voor CNet een belangrijke zet op de internationale markt. Het Amerikaanse bedrijf was al actief in Azië en zette onlangs met de opening van een kantoor in Zwitserland de eerste stap op de Europese markt. ZDNet is naast Noord-Amerika actief in Zuid-Amerika, Azië en Europa, onder meer in Nederland. "We zien technologie als de enige taal die echt wereldwijd wordt gesproken", aldus Ziff-Davis topman Dan Rosensweig tegen The Wall Street Journal. Volgens Shelby Bonnie, topman van CNet is er slechts een overlap van 25 procent tussen beide bedrijven. Genoeg mogelijkheden om nieuwe gebruikers te trekken en marktaandeel te veroveren. Stoelendans in de top De transactie moet voor het einde van dit jaar zijn afgerond. De toplieden van de beide bedrijven blijven, maar doen een stoelendans. CNet CEO Shelby Bonnie wordt CEO van het gecombineerde bedrijf. Ziff-Davis CEO Dan Rosensweig wordt president van de combinatie en CNet president Rich Marino mag zich straks Chief Operating Officer (COO) noemen. Het Japanse investeringsbedrijf Softbank, dat nu een belang heeft van 50 procent in Ziff-Davis, krijgt een belang van 17 procent in de nieuwe onderneming. De combinatie heeft 1600 werknemers en zal in 2001 een omzet behalen van meer dan 500 miljoen dollar.