RealOne is de vorig jaar opgezette abonneedienst van RealNetworks waarmee tegen betaling van tien of twintig dollar per maand online videomateriaal kan worden bekeken. RealNetworks bracht dinsdag een nieuwe versie van de software voor streaming media uit, die de kwaliteit van videobeelden via internet dichter bij televisie moet brengen. Het zogeheten `buffering', dat voor onderbrekingen tijdens het afspelen van audio- of videofragmenten zorgt, is volgens het bedrijf tot een minimum beperkt. Met de nieuwe versie van RealOne wordt ook het aanbod van de abonneedienst uitgebreid. Dat betekent tegelijk dat minder videomateriaal gratis online te bekijken zal zijn. Zo verklaarde CNN, onderdeel van AOL Time Warner, binnen een maand te stoppen met het gratis beschikbaar stellen van videofragmenten op zijn site. Het videomateriaal van CNN zal worden ondergebracht bij RealOne SuperPass, dat 9,95 dollar per maand kost. Wie op de eigen site van de nieuwszender beelden wil bekijken, dient voortaan 4,95 dollar per maand of 39,95 dollar per jaar te betalen. Volgens een woordvoerder van CNN zijn de inkomsten uit advertenties niet voldoende om de investeringen in online video-uitzendingen te dekken. Om de kwaliteit en de kwantiteit van de uitzendingen te kunnen handhaven, zou een bijdrage van de gebruiker noodzakelijk zijn geworden. De aankondiging van CNN komt een dag nadat de Britse zakenkrant Financial Times liet weten ook geld te gaan vragen aan bezoekers. FT.com zal vanaf de lente nog slechts een summier gratis gedeelte bevatten. Voor meer uitgebreide informatie moet betaald gaan worden.