Van dat half miljoen hebben de Electronic Frontier Foundation en een aantal experts binnen een jaar tijd een computer gebouwd die in twee dagen en 8 uur de versleutelingsmethode gekraak die door de Amerikaanse overheid en een groot deel van het bedrijfsleven wordt gebruikt om vertrouwelijke documenten onleesbaar te maken voor onbevoegden. Daarmee kunnen ze – althans tot nu toe – zonder risico via openbare netwerken worden verstuurd. Met de DES Cracker werd een document geopend dat met 56-bits DES-encryptie was beveiligd. De codekraker van de EFF, een Amerikaanse organisatie de ijvert voor een vrij Internet, bestaat uit 1500 chips met elk 24 zoekeenheden. De machine werd grotendeels gebouwd door Advanced Wireless Technology, dat van plan is om de technologie op de markt aan te bieden. Voor de Amerikaanse regering betekent de bekendmaking van de EFF een enorme tegenslag. Veel diensten werken al meer dan twintig jaar met een 56-bits DES-sleutel om hun geheimen te coderen. Met gewone computers zouden spionnen en hackers er een eeuwigheid over doen om de code te kraken. Maar nu is aangetoond dat met vrij verkrijgbare hardware een machine is samen te stellen die de klus binnen drie dagen opknapt. Het moet ook voor andere, wellicht vijandige naties niet moeilijk zijn om een codekraker te maken. Tot nu toe hebben de Verenigde Staten geen export toegestaan van software die gebruik maakt van zwaardere encryptie dan 40-bits DES (met uitzondering van sommige applicaties voor louter zakelijke toepassingen). Washington denkt zo te kunnen voorkomen terroristen en misdadigers de technologie aanwenden om zijn veiligheidsdiensten te slim af te zijn. Nu blijkt de standaard 56-bits DES `eenvoudig' te breken. Overigens bijt de DES Cracker zijn tanden wel stuk op andere encyrptie-methoden, zoals triple-DES, waarbij een bestand met drie sleutels wordt gecodeerd of de methode waarbij public keys worden toegepast (zoals Pretty Good Privacy, PGP.