Comcast bracht zondag een bod op de kabeldivisie van AT&T uit, nadat de twee concerns maanden over een mogelijk samengaan hebben onderhandeld. Nadat overeenstemming uitbleef, besloot Comcast een openbaar bod te doen. Daarmee passeert het bedrijf het management van AT&T en stapt het direct naar de aandeelhouders. Comcast, een van de grootste kabelmaatschappijen in de Verenigde Staten, heeft voor de overname een bedrag van 44,5 miljard dollar (in aandelen) over. Daarnaast is het bedrijf bereid een schuld van 13,5 miljard dollar over te nemen. Het totale overnamebedrag komt daarmee op ruim 150 miljard gulden. AT&T kondigde eind vorig jaar aan de onderneming te splitsen in vier aparte bedrijven, één voor mobiele activiteiten, één voor breedband, één voor de zakelijke markt en een bedrijf voor consumententelefonie. Het concern bevindt zich middenin dat splitsingsproces, maar ziet die plannen nu mogelijk gedwarsboomd door het bod van Comcast. In een brief aan CEO Michael Armstrong van AT&T stelt Comcast-president Brian Roberts dat zijn aandeelhouders beter af zouden zijn met een overname door Comcast dan met de geplande verzelfstandiging. Roberts zegt het verder `jammer' te vinden dat de dialoog met AT&T is afgebroken. AT&T heeft laten weten geen plannen te hebben voor de verkoop van de kabelactiviteiten. Het concern zal het bod echter wel in overweging nemen. Door een fusie zou een onderneming ontstaan met 22 miljoen kabelabonnees. Onder het bod vertegenwoordigt elke abonnee een waarde van meer dan 4000 dollar, aldus Comcast. De aandeelhouders van AT&T krijgen volgens de kabelonderneming de meerderheid in het gefuseerde bedrijf. De twee concerns zijn geen vreemden van elkaar. Comcast nam vorige week nog een klein kabelnet in Baltimore van AT&T over. Begin dit jaar verkocht Comcast via een aandelentransactie zijn belang in kabelinternetprovider [email protected] aan AT&T. Twee jaar geleden troefde AT&T Comcast af met de overname van kabelmaatschappijen MediaOne en TCI. AT&T betaalde voor die twee bedrijven meer dan 100 miljard dollar. Het zou dan ook een bittere pil zijn voor AT&T om de kabeltak nu, voor slechts 58 miljard dollar, te verkopen aan Comcast.