Vandaag 6 maart is de dag waarop `Michelangelo' actief wordt. Dit computervirus zorgde bij zijn ontdekking in 1991 voor vette krantenkoppen. Sindsdien breekt er elk jaar op 6 maart een discussie los over de vraag of Michelangelo werkelijk een bedreiging vormt voor de PC. Michelangelo, zo genoemd omdat het virus in actie komt op de verjaardag van de Italiaanse uitvinder en kunstenaar uit de Renaissance, wist de file allocation tabel (FAT) en de master boot record van de harddisk. Daarmee raakt de computer het zicht kwijt op de lokatie van alle bestanden die op een schijf staan opgeslagen – inclusief de informatie die het systeem nodig heeft om op te starten. De Amerikaanse virusexpert Rob Rosenberger denkt niet dat computergebruikers zich nog zorgen hoeven te maken over Michelangelo. "Het behoort nu tot de moderne legendes. Ik ken niet één producent van antivirus-pakketten noemen die vorig jaar een melding kreeg van het virus. In 1996 werd Michelangelo wereldwijd twee keer gesignaleerd." Maar niet iedereen deelt de mening van Rosenberger. Het Californische bedrijf DriveSavers, dat zich specialiseert in het redden van harde schijven, stuurde gisteren een persbericht rond waarin de PC-gebruikers werden gewaarschuwd voor de terugkeer van het computervirus. In een vraaggesprek voor News Radio zei directeur Scott Gaidano dat zijn bedrijf een `slapend' Michelangelo-virus ontdekte op de harddisk van een computer uit de bibliotheek van de Stanford University. De computer had het ook zonder virus al moeilijk genoeg: het apparaat onder water geraakt tijdens recente overstromingen in Californië. Gaidano noemt de kans op een besmetting met Michelangelo wel degelijk reeël: "Zonder persbericht en zonder werving van onze kant hebben we vorig jaar acht computers ter reparatie aangeboden gekregen die door het virus te grazen waren genomen. Dat moet het puntje van de ijsberg zijn geweest. DriveSavers legt zich volledig toe op het herstel van computerbestanden: de meeste mensen weten niet eens het bestaan van dit soort diensten. Dus acht reparaties binnen kort tijdsbestek is vrij uniek voor een virus." Rosenberger zegt dat ieder deugdelijke virusbestrijder Michelangelo kan opsporen en vernietigen. DriveSavers rekent 400 dollar voor het redden van bestanden op onbeschermde PC's die door het virus worden getroffen.