Compaq passeert daarmee de internetdienst van Microsoft, MSN. Wanneer computergebruikers hun nieuwe Compaq-pc met daarop Windows XP voorgeïnstalleerd opstarten, krijgen zij een icoon op het bureaublad te zien voor AOL. Door daarop te klikken kunnen gebruikers dan via AOL online gaan. De overeenkomst tussen Compaq en AOL, dat in Nederland actief is met CompuServe, is mogelijk omdat Microsoft eerder deze maand besloot dat pc-producenten voortaan de vrijheid krijgen zelf iconen aan het bureaublad van Windows XP toe te voegen. Het softwareconcern hoopt op die manier tegemoet te komen aan de wensen van de federale beroepsrechter die eind vorige maand bepaalde dat het softwarebedrijf misbruik heeft gemaakt van zijn monopolie op de markt van besturingssystemen. Aan de iconen op het bureaublad wordt veel waarde gehecht. Het is een strategisch belangrijke plaats om diensten aan te bieden. Internetproviders als AOL en MSN hopen er hun aantal abonnees mee te vergroten, ervan uitgaand dat veel gebruikers niet de moeite zullen doen een verbinding via een andere provider op te zetten. De diensten van AOL zijn al enkele jaren aanwezig op de Presario-pc's van Compaq, maar de partijen zijn nu een exclusieve overeenkomst aangegaan. De vergoeding die Compaq ontvangt als het AOL nieuwe abonnees bezorgt is verder verhoogd. Microsoft is niet te spreken over het feit dat AOL pc-makers betaalt voor een icoon op het bureaublad en zegt dat AOL daarmee op zijn beurt de keuze van de consument beperkt. AOL verwerpt dat argument en meent dat dit slechts concurrentie is. Kortom: als MSN ook een prominente plaats wil, moeten zij pc-makers daar ook maar voor gaan betalen. MSN verdwijnt overigens niet helemaal uit Windows XP door de overeenkomst. Gebruikers kunnen vanaf het startmenu een internetverbinding via deze dienst tot stand brengen, maar dat vergt meer handelingen. Andere grote pc-producenten als Hewlett-Packard bekijken hun opties nog.