De Alpha-supercomputer die Compaq voor het Franse CEA ( Commissariat à l'énergie Atomique) gaat bouwen, moet vijf biljoen berekeningen per seconde kunnen verrichten. Dat is zeven keer zo snel als de krachtigste supercomputers die zich nu in Europa bevinden, zo meldt Reuters. De Fransen gaan het huzarenstukje gebruiken om de kernenergiecentrales in het land veilig te houden zonder dat nieuwe nucleaire tests op zonnige tropische eilanden nodig zijn. Om een voorstellingsvermogen van de kracht te krijgen: de Alpha kan in één seconde evenveel werk verrichten als 30.000 wiskundigen in vijf jaar - 24 uur per dag - op een rekenmachine. Aldus rekent Reuters voor. Frankrijk heeft - net als Engeland - de Comprehensive Test Ban Treaty ondertekend, waarmee het zich verplicht geen testen meer te doen. Amerika heeft het akkoord niet geratificeerd.Eerdere relevante berichten: Witte Huis versoepelt exportrestricties super-PC's (03 februari 2000) IBM pompt 100 miljoen in nieuwe supercomputer (07 december 1999)