Eckhard Pfeiffer Pfeiffer werd zondag door het bestuur van 's werelds grootste computermaker verzocht zijn functie als president en Chief Executive Officer (CEO) neer te leggen. Financieel topman Earl Mason besloot toen ook het bedrijf te verlaten. (Zie nieuws van 19 april) Compaq gaat gewoon door met de tweeledige strategie van verkoop van geavanceerde systemen en specialistische diensten aan grote bedrijven en het bedienen van de lagere consumentenmarkt met PC's in alle prijsklassen. Specialisten dachten juist dat deze poging om van twee walletjes te eten dé reden was voor het ontslag van Pfeiffer. In een interview met de IDG nieuwsdienst zegt Andreas Barth, topman van Compaq Europa, dat het om de snelheid van bedrijfsvoering gaat en niet de onderliggende strategie. "Pfeiffer's strategie wordt absoluut ondersteund door het bestuur en het management team. Belangrijk is de uitvoering van die strategie. We moeten ons in de markt bewegen op internetsnelheid." Het vertrek van Pfeiffer is dus onvergelijkbaar met dat van zijn voorganger Rod Canion acht jaar geleden. Barth: "Zijn strategie werd niet ondersteund. We hebben toen fundamentele wijzigingen doorgevoerd." Analisten wijzen ook steeds op de verliesgevende consumenten PC-divisie van Compaq. Concurrenten als Dell en Gateway groeien flink door directe verkoop aan de klant. Compaq werkt nog steeds met resellers die een percentage van de verkoopprijs krijgen. Barth: "Dat gaat allemaal snel veranderen." Eerder kondigde Barth al aan dat Nederlandse consumenten nog dit jaar online computers kunnen bestellen bij Compaq. (Zie snippers van 14 april) Over de opvolging van Pfeiffer is niets bekend. De honneurs worden waargenomen door bestuursvoorzitter Ben Rosen. Barth: "We zoeken wereldwijd naar de beste persoon, zowel binnen als buiten Compaq." Pfeiffer kan als gouden handdruk een bedrag verwachten van rond de zes miljoen dollar, dat berekende nieuwsdienst Cnet. Daarnaast krijgt Pfeiffer nog opties op aandelen Compaq met een geschatte waarde van ruim 70 miljoen dollar. De geboren Duitser bezit al opties met een gezamenlijke waarde van bijna 340 miljoen dollar.