Compaq waarschuwde dinsdag na sluiting van de financiële markten in de Verenigde Staten dat de omzetverwachting voor het lopende, tweede kwartaal niet zal worden gehaald. De pc-producent gaat nu uit van een omzet van 8,4 miljard dollar, een daling van 9 procent ten opzichte van het voorgaande kwartaal. Eerder had Compaq de omzetverwachting al verlaagd van 10 miljard dollar naar 9,2 miljard dollar. Compaq behaalde in het tweede kwartaal vorig jaar een omzet van 10,13 miljard dollar. De prognose voor de winst per aandeel, die op 4 dollarcent ligt, zal volgens het bedrijf wel worden gehaald. Een jaar geleden bedroeg de winst per aandeel nog 21 dollarcent. Vanwege de tegenvallende ontwikkeling van de omzet heeft Compaq besloten nog eens 4000 banen te schrappen. Dat brengt het totaal aantal ontslagen voor dit jaar op 8500, ongeveer 12 procent van het totaal aantal medewerkers. Eerder ging Compaq uit van 7000 ontslagen dit jaar. Bij de nieuwe ontslagronde zullen zowel in de Verenigde Staten als daarbuiten banen verdwijnen, aldus Compaq. Het bedrijf neemt een last van 490 miljoen dollar voor de laatste ontslagen. De jaarlijkse kostenbesparing die de vermindering van het aantal werknemers moet opleveren is nu 900 miljoen dollar, tegen 600 miljoen eerder. Oorzaak van de tegenvallende omzet is dat de vertragende economische groei van de Verenigde Staten ook naar andere regio's is overgeslagen, zo zei CEO Michael Capellas in een verklaring. Volgens financieel directeur Jeff Clarke constateert Compaq een zwakke markt in Europa, en dan vooral in Groot-Brittanië, Duitsland en Zwitserland. Compaq ziet verder een grote druk op de prijzen. Met name in de Verenigde Staten, maar in toenemende mate ook in Europa. Het aandeel Compaq sloot dinsdag 3 procent lager op 13,76 dolllar. Na de mededeling van het bedrijf krabbelde de koers in de nabeurs handel met iets meer dan 3 procent terug tot 14,20 dollar. Compaq noteerde vorige maand nog op 13,20 dollar de laagste koers sinds oktober 1996.