Met de inlijving wordt Compaq achter IBM de op twee na grootste computeronderneming ter wereld: alleen IBM (nummer 1) en Hewlett-Packard hebben een grotere jaaromzet (hoewel HP die niet alleen via de verkoop van computers, printers en randapparatuur boekt). Compaq financiert de overname via een aandelenruil en 4,8 miljard dollar aan contanten. Compaq hoopt met Digital zijn positie op de markt voor computers, servers en netwerken voor grote ondernemingen te versterken. De twee bedrijven vullen elkaar in deze markten aan, aldus de directievoorzitter van Digital, Robert Palmer. Onder de kroonjuwelen van Digital rekent zijn nieuwe partner, Compaq-topman Pfeiffer, de wereldwijde servicedienst, de Alpha-microprocessor en zijn OpenVMS-, Digital Unix- en Windows NT-bedrijfssystemen. Voor een strategische greep op de computermarkt voor bedrijven nam Compaq vorig jaar al Tandem over. Compaq is op dit moment de op vier na grootste computerfabrikant ter wereld en de grootste leverancier van PC's. In 1997 boekte het bedrijf een omzet van 24,6 miljard dollar.