Het opstappen van Pfeiffer en Mason zondag bij 's werelds grootste computermaker, kwam voor (bijna) iedereen als een totale verrassing. Het opstappen is gebeurd onder grote druk van de raad van bestuur, nadat Compaq vorige week bekend maakte dat de cijfers over het eerste kwartaal van dit jaar flink zouden tegenvallen. De winstwaarschuwing die Compaq negen dagen geleden gaf, was dramatisch: de omzet van de computergigant zal eerste kwartaal (eindigend op 31 maart) met 500 miljoen dollar dalen (vijf procent), terwijl de winst met maar liefst 50 procent daalt. Dergelijke cijfers ontstaan natuurlijk niet zo maar en de raad van bestuur van Compaq heeft de schuldigen aangewezen: Chief Executive Officer Pfeiffer en de hoogste financiële man Mason. Eckhard PfeifferNiemand, behalve de direct betrokkenen, verwachtte dat Pfeiffer Compaq zou verlaten. Zijn ontslag laat zien dat de problemen bij Compaq veel dieper liggen dan in eerste instantie werd gedacht. Toen Compaq haar winstverwachting bekend maakte, werden de dramatische cijfers nog geweten aan de slechte markt van PC's. Door de hevige concurrentie dalen de prijzen van computers flink en nemen de marges af. Maar alleen hiervoor hoeft een CEO natuurlijk niet op te stappen. Het lijkt erop dat de strategie van Compaq flink onder handen zal worden genomen. Toen de computermaker begin vorige jaar Digital overnam, werd de hoop uitgesproken dat Compaq haar positie op de markt voor computers, servers en netwerken zou kunnen versterken. Toen werd ook gesteld dat Pfeiffer dé man was om de integratie van de twee bedrijven te stroomlijnen. In een verklaring die Compaq na het ontslag deed uitgaan, ligt het hoofd van het raad van bestuur, Ben Rosen, een tipje van de sluier op. De computermarkt verandert in rap tempo en Rosen lijkt te suggereren dat Pfeiffer niet de man is om in te spelen op de snelle veranderingen. Volgens Rosen heeft Compaq het afgelopen anderhalf jaar te langzaam gereageerd op bijvoorbeeld het succes van Dell. Dell verkoopt met veel succes computers via haar site en is inmiddels de grootste directe (dus niet via de tussenhandel) PC-verkoper ter wereld. De prijs van een systeem wordt hoe langer hoe belangrijker, ten koste van het belang van technologie. Dell doet hier goede zaken mee en de verwachting is dat directe online-verkopen een steeds groter deel van de markt gaan uitmaken. Compaq probeert sinds kort dit succes van Dell te kopiëren en gaat dus ook PC's via internet verkopen. Juist de overname van Digital lijkt deze strategie echter in de weg te staan. Compaq heeft namelijk hoogwaardige technologie en diensten ingekocht, wat op gespannen voet staat met Dell-achtige ontwikkelingen. Totdat Compaq een nieuwe topman heeft gevonden, neemt een driekoppig team de honneurs van Pfeiffer waar. Ouwe rot Ben Rosen (mede-oprichter van Compaq) wordt voorlopig CEO. Het is de verwachting dat de echte vervanger van Pfeiffer buiten het bedrijf wordt gezocht. De andere leden van het team zijn Frank Doyle en Robert Enloe.Compaq Nederland wilde nog niet reageren op het nieuws.