Dat meldt The Wall Street Journal maandag op basis van een interne memo die de krant in handen kreeg. Compaq wil volgens die memo de weg volgen die IBM al eerder is ingeslagen. Het accent moet meer komen te liggen op software en dienstverlening. Daarbij wil de pc-producent zich richten op specifieke sectoren. In plaats van de huidige internetklanten wil Compaq onder meer de telecomsector, de financiële dienstverlening en de gezondheidszorg gaan bedienen. Het aandeel van de dienstverlening op de totale omzet van Compaq moet binnen vier jaar oplopen van 20 procent tot eenderde, zo schrijft CEO Michael Capellas in de memo. Om dat te realiseren, zal het concern op overnamepad gaan. Compaq heeft 500 miljoen dollar gereserveerd voor overnames van dienstverleners op computergebied. Dienstverlening biedt een relatief hoge marge. Door zich daar meer op te richten, hoopt Compaq de afhankelijkheid van de hardwaremarkt te verminderen. De pc-markt heeft met een tegenvallende vraag te kampen, die heeft geleid tot een prijsoorlog en daarmee gepaard gaande druk op de winstmarge. Als de plannen inderdaad doorgezet worden, betekent dat een grote ommezwaai voor Compaq, dat het altijd juist van de productie en verkoop van hardware heeft moeten hebben. Naast het verleggen van de koers blijkt uit de memo ook dat Compaq dieper in de kosten zal snijden dan tot nu toe het geval was. De jaarlijkse operationele kosten moeten met nog eens 200 miljoen dollar omlaag, bovenop de eerder aangekondigde bezuiniging van 600 miljoen dollar. Compaq bevestigde tegen The Wall Street Journal het bestaan van de memo maar weigerde er verder op in te gaan.