De 36-jarige Somm werd vorig jaar nog schuldig bevonden en veroordeeld tot twee jaar voorwaardelijke gevangenisstraf plus een fikse boete. (Zie nieuws van 28 mei 1998.) De hogere rechtbank in München heeft die uitspraak omgekeerd, zo meldt dagblad Trouw.

De aanklagers hielden Somm verantwoordelijk voor alle via het netwerk van CompuServe in Duitsland verspreide porno, inclusief kinderporno. Volgens de uitspraak van vorig jaar had Somm verspreiding van die porno kunnen voorkomen.

Trouw meldt dat de rechter in hoger beroep nu heeft gevonnist dat Somm nooit in zijn eentje de seksplaatjes tegen had kunnen houden. "Hij was een slaaf van de moederonderneming," zo zei de rechter.

Het vonnis tegen Somm sloeg vorig jaar in als een bom. Niet alleen leden van de Duitse Internet-gemeenschap waren verontwaardigd, ook politici reageerden met ontzetting. Jörg Tauss, prominent SPD'er, noemde de uitspraak 'een catastrofe voor het Internet in Duitsland'.