Tijdens een door OPTA georganiseerde hoorzitting over telefoontarieven voor internetgebruik heeft CompuServe in duidelijke bewoordingen gepleit voor flat rates. Volgens Simon Hampton van moederbedrijf AOL Europa zijn vaste maandelijkse bedragen cruciaal voor een toename van e-commerce en het gebruik van internet. "De huidige tarieven, die per minuut worden berekend, zijn absurd hoog voor internetgebruikers," stelt Hampton. "Ouders houden nu hun kinderen weg bij de computer uit angst voor hoge telefoonrekeningen." De dit jaar ingezette trend van gratis internetabonnementen brengt weinig soelaas, stelt het niet-gratis CompuServe. De paar tientjes per maand vallen immers in het niet bij het bedrag aan telefoontikken dat aan de KPN dient te worden overgemaakt, zo luidt de redenering. "Internet komt in Nederland pas van de grond als we telefoontikken afschaffen." Hampton vindt dat de KPN moet worden gedwongen flat rates voor internet in te voeren, de voormalig monopolist staat immers een gezonde groei van e-commerce en internet in de weg. In Groot-Brittanni├ź biedt British Telecom binnenkort kort flat rates aan: internetten voor een vast bedrag. In ons land kan dat via een 0800-nummer bij Superweb, maar deze provider kampt voortdurend met grote storingen. Topman Wim Dik van KPN verwacht dat ook in Nederland flat rates zullen worden ingevoerd, zo zei hij onlangs.