Onderzoekers van ATR Research Laboratories in Kyoto hebben een computer ontwikkeld die emoties kan herkennen op basis van de stem van de gebruikers, zo meldt de Britse krant The Sunday Telegraph. De computer is zo geprogrammeerd dat hij zich gedraagt als netwerken van ruwe hersencellen die spraakpatronen herkennen.

Deze doorbraak maakt het mogelijk dat computers in de toekomst hun sympathie betuigen aan gebruikers die een moeilijke dag hebben. Ook zouden pc's hun verontschuldigingen kunnen aanbieden als de gebruiker weer eens begint te vloeken, omdat een document is verdwenen.

Om de computer bekend te maken met de verschillende emoties, lieten de onderzoekers honderd sprekers op de computer los. Die gebruikers moesten een lijst met woorden met verschillende emoties inspreken. Volgens de onderzoekers herkent de computer verschillende emoties in de helft van de gevallen. Kwaadheid, angst en verbazing bleek te computer beter te kunnen herkennen dan vreugde.