Afgezien van de reunie van doorzetters van de Elfstedentocht in 1963 en de voorbereidingen op de Winterspelen van Nagano is de huidige winter nog geen hot news in de Nederlandse media. In Canada en in het noorden van de Verenigde Staten piepen ze echter wel anders. Daar hebben aanhoudende kou, sneeuw(stormen) en vooral ijzel het een aantal weken het openbare leven vrijwel volledig lamgelegd. Bovendien is er een miljardenschade ontstaan. De barre weersomstandigheden hadden ook op IT-gebied forse gevolgen. Zo kampten veel bedrijven en instellingen niet alleen met langdurige onderbrekingen in de elektricteitstoevoer en gestoord telefoonverkeer, maar ook met een tekort aan technisch personeel -men kon door de sneeuwstormen vaak domweg niet reizen- om computersystemen te bedienen danwel te repareren. Bovendien bleken in de praktijk veel (diesel)generatoren wel dagen maar geen weken achtereen dienst te kunnen doen. Nu de situatie zich langzaam maar zeker aan het normaliseren is ligt er een nieuw, zo mogelijk nog groter gevaar op de loer: het herstarten van computerapparatuur die langdurig aan de ijzige temperatuur bloot heeft gestaan. Pierre Belanger, de manager technische dienst van een grote Canadese computerleverancier, waarschuwt ervoor dat indien men geen speciale opstartprocedures volgt de resultaten desastreus kunnen zijn. "We hebben al verscheidene ongelukken gehad. We willen het onze klanten heel duidelijk maken: alle computersystemen zijn hiervoor gevoelig ", zegt Belanger. Hij vertelt verder dat met name diskdrives kwetsbaar zijn na een lange periode in de kou omdat ze mechanisch zijn. "Maar", zo voegt hij eraan toe, "dat geldt voor veel componenten." De problemen kunnen vooral optreden als de netspanning terugkeert en apparatuur die nog aanstond en blootgestaan heeft aan temperaturen onder het vriespunt opeens stroom krijgt. Hierdoor kan enorme schade ontstaan. Belanger wijst er met nadruk op dat computers uitgezet moeten worden ("Trek voor de zekerheid de stekker er maar uit.") voordat er weer spanning op gezet wordt. Bovendien mogen ze pas herstart worden als ze minimaal drie uur in de normale werktemperatuur hebben gestaan. Ook laptops en notebooks die langdurig in de vrieskou hebben gelegen, bijvoorbeeld in de auto, moeten zeker drie uur, net als een goede wijn, 'antichambreren'. In Montreal vertelt George Favvas, één van de drie medewerkers van Interfusion InternetStrategies die een speciale 'Ice storm website' maakten en onderhouden, dat ze al meer dan 11.000 hits noteerden sedert steeds meer computers in het getroffen gebied weer 'on-line' komen en Internetgebruikers inloggen om zich op de hoogte te stellen van de laatste ontwikkelingen. Volgens Favvas speelt het Internet een vitale rol in de huidige situatie. "Het Internet zal niet de radio of de krant vervangen", zegt hij, "maar het medium heeft zijn eigen kenmerken. Zo is bijvoorbeeld het bulletin board uniek. De interactiviteit en de links naar andere sites zorgen voor meer up-to-date informatie. Favvas denkt dat het Internet een steeds belangrijker rol in de communicatie tijdens crisissituaties zal gaan spelen. "Als het aantal mensen dat 'on-line' is toeneemt zullen meer mensen inzien dat het Internet niet zozeer een speeltje is, maar een belangrijk communicatiemiddel"' zegt hij.