Volgens de fabrikant zijn de tegenvallende verkoopresultaten van het Amerikaanse Thanksgiving-weekend en haar Europese en Aziatische markt de oorzaak van de terugslag. Het aandeel Gateway zakte op dit nieuws prompt met 35 procent in waarde naar 19,70 dollar. Het bedrijf verwacht in het vierde kwart een winst van 37 dollarcent per aandeel. Analisten voorspelden eerder een stijging van 62 dollarcent. Inclusief afschrijvingen zou Gateway zelfs verlies kunnen lijden in het vierde kwartaal. Het concern schreef namelijk eenmalig 200 miljoen dollar af voor investeringen in startende technologiebedrijven. De omzetverwachtingen werden ook naar beneden gehaald. In het vierde kwart zou de omzet 2,55 miljard dollar kunnen bedragen. Dit is 500 miljoen dollar minder aan aanvankelijk voorspeld. CEO Jeff Weitzen ziet de nabije toekomst met niet al te veel vertrouwen tegemoet. "Gezien de resultaten uit het Thanksgiving-weekend is het moeilijk voor te stellen dat we in de komende weken nog aan de verwachtingen zullen kunnen voldoen", zo zegt hij. Ook de verwachtingen voor volgend jaar zijn getemperd. Gateway verwacht het aandeel over het hele jaar 1,89 dollar winst zal behalen. Wall Street-analisten voorspelden eerder een winst van 2,28 dollar. "De vraag naar onze computers zal volgend jaar met acht procent dalen", voorspelt Weitzen. "De terughoudende verwachtingen zijn een betere weerspiegeling van een markt die steeds langzamer groeit." Gateway is niet het enige grote concern dat een waarschuwing afgeeft. Eerder gingen de rivalen Compaq, Apple, Dell en Hewlett-Packard, als ook chipmaker Intel het bedrijf voor.