Peter Ashkin deed zijn zegje tijdens de vierde dag van de nieuwe serie hoorzittingen in de rechtszaak tegen Microsoft. Ashkin is tegenwoordig bestuursvoorzitter bij AOL Time Warner maar tijdens zijn werkzaamheden voor Gateway een aantal jaar geleden was hij nauw betrokken bij de onderhandelingen met Microsoft. Volgens hem heeft Microsoft zijn voormalige werkgever voortdurend tegengewerkt bij het sluiten van overeenkomsten. Als voorbeeld draagt Ashkin aan dat het softwarebedrijf de computerbouwer van een lijst van goedgekeurde leveranciers geschrapt heeft. Dat betekende dat Gateway geen computers meer aan Microsoft kon leveren. In de ogen van Ashkin heeft Microsoft deze stap genomen uit rancune. Gateway besloot namelijk op een gegeven moment te kiezen voor Linux als besturingssysteem voor de Connected Touchpad Internet appliance. Toen Ashkin verhaal ging halen bij Microsoft werd hem verteld 'dat Gateway een slechte partner was omdat het bedrijf Linux gebruikte.' Ashkin meent bovendien dat Gateway achtergesteld werd bij de deals die Microsoft met de verschillende computerfabrikanten sloot bij de levering van het Windows-besturingsststeem.

RealNetworks

Op dezelfde dag van de hoorzitting mocht RealNetworks opnieuw getuigen. Net als Gateway beschuldigt RealNetworks Microsoft ervan het bedrijf achter te stellen. De softwarelicenties die Microsoft met zijn partners sluit, zijn 'moeilijk en ingewikkeld'. Dave Richards, onderdirecteur consumentensystemen bij RealNetworks is van mening dat de reputatie van Real beschadigd is omdat Microsoft zijn eigen Mediaspeler voortdurend voortrekt. Dat komt volgens Richards onder meer naar voren in de contracten die Microsoft met computerleveranciers sluit. Daarin is vastgelegd dat Microsofts mediaspeler de standaardapplicatie moet zijn voor het afspelen van multimediabestanden. RealNetworks krijgt geen voet aan de grond bij de fabrikanten 'omdat zij vast zitten aan de strakke overeenkomsten met Microsoft.' Een dag eerder klaagde RealNetworks al tegenover de rechtbank over het achterhouden van essentiële informatie door Microsoft. Door niet met alle benodigde gegevens over de brug te komen die nodig zijn voor het bouwen van applicaties, lukt het RealNetworks niet om de Realplayer zodanig te maken dat hij feilloos werkt binnen Windows. Op die manier trekt Microsoft zijn eigen mediaspeler voor ten opzichte van concurrerende producten.