In het Smallpox Research Grid Project, zoals het officieel heet, wordt een gratis screensaver aangeboden die na installatie de onbenutte kracht van computers kan gebruiken voor medisch onderzoek. Dit principe wordt ook gebruikt bij het zoeken naar buitenaards leven in het [email protected] project. Ook werd op deze manier onderzoek gedaan naar een geneesmiddel voor kanker. Met de gedeelde computerkracht worden bij dit project 35 miljoen mogelijke vaccin-moleculen getest tegen het virus. Intussen bestaat het netwerk van het `Smallpox project' al uit twee miljoen computers. "Bij een maximale benutting zou de rekenkracht kunnen oplopen tot 1100 teraflops, dat zijn 1100 biljoen berekeningen per seconde", vertelt Ed Hubbard van United Devices tegen Reuters. United Devices is het bedrijf dat de screensaver online aanbiedt. Naast United Devices werken onder meer IBM, Accelrys, de Oxford University en de US Army Medical Research Institute of Infectious Diseases aan dit project mee. Het pokkenvirus is in 1977 uitgeroeid. Na de terroristische aanslagen van 11 september is de vrees voor een nieuwe uitbraak in de Verenigde Staten flink toegenomen. Daarom is het Pentagon, het Amerikaanse ministerie van Defensie, op zoek naar een vaccin tegen de pokken.