Van de tien meest gebruikte applicaties op Windows-PC's brengen er zes elke dag meer geld in het laatje van supermiljardair Bill Gates. Een en ander blijkt uit het permanente onderzoek van MediaMetrix, dat van 28.000 computerbezitters in de VS bijhoudt welke software en hardware ze iedere dag gebruiken. De twee meest gebruikte applicaties van het tweede kwartaal zijn Microsoft Office en Word: niet vreemd, aangezien grote Amerikaanse PC-fabrikanten deze software met hun nieuwe machines bundelen. Notepad van Microsoft op de derde plaats zit standaard in Windows, evenals InstallShield (5e plaats) dat de installatie van talloze Windows-programma's vergemakkelijkt. In de top tien staan verder MS Entertainment Pack (4), Solitaire (6, van Interplay), MS Works (7), Freecell (8, van Microsoft), Quicken (9, van Intuit) en RealPlayer (10, van RealNetworks). De eerste positie na de top tien is weggelegd voor ICQ (van Mirabilis). Dat zullen de technogeeks van deze wereld niet leuk vinden: elektronische speeltjes als de GSM, de buzzer, de personal organizers en palmtop computers dragen volgens een onderzoek nauwelijks bij tot verhoging van de productiviteit. Eén op de vier gadgets eindigt al snel ergens onderin een bureaulade, terwijl driekwart van de gebruikers er niet in slaagt om zijn speeltjes te laten communiceren met het netwerk van zijn bedrijf. En daar is het de opdrachtgever voor het onderzoek kennelijk om te doen geweest: Santa Cruz Operation ( SCO) is een leverancier van serversoftware, zoals UnixWare, Tarantella en OpenServer, dat juist is ontworpen om allerlei apparaten en toepassingen in een bedrijfsnetwerk te integreren (waarin slechts 15 procent van de zakelijke gadget-gebruikers slaagt). Het begin van het antitrust-proces van de Amerikaanse overheid versus Microsoft wordt opnieuw opgeschort. De rechter in het proces heeft beide partijen gevraagd een nieuwe datum vast te stellen, nadat hij een verzoek van Microsoft had afgewimpeld.om de procedure voor onbepaalde tijd uit te stellen. Volgens goedingelichte bronnen zijn de advocaten het eens geworden over 15 oktober als nieuwe startdatum. Het proces is al eens eerder uitgesteld, van 8 september naar 23 september. Zoals bekend beschuldigt de overheid Microsoft van misbruik van zijn monopolie: Microsoft ontkent zowel misbruik als het hebben van een monopolie. Goed nieuws voor de makers van virusbestrijders: hun karwei is nog lang niet geklaard. Uit cijfers van de International Computer Security Association (ICSA) blijkt dat het aantal gevallen waarin computers worden besmet met virussen vorig jaar met 48 procent is toegenomen. Voor het onderzoek werden de ervaringen opgetekend van 300 bedrijven en overheidsinstellingen in de Verenigde Staten met elk meer dan 500 PC's. Een zegsman van de ICSA wijt de toename aan de toename van het Internet-verkeer binnen de bedrijven. Het meest hardnekkig blijken de macro-virussen die eenvoudig met documenten en e-mail kunnen worden meegesmokkeld en vaker onopgemerkt blijven. De ICSA beveelt bedrijven aan hun virusbestanden (met informatie over nieuwe typen en vormen) niet langer ieder kwartaal, maar elke maand te verversen.