Het initiatief voor interoperabiliteit gaat uit van de werkgroep IMUnified, waar behalve Yahoo en Microsoft ook [email protected], AT&T, Odigo, Phone.com en Prodigy zitting hebben. Het streven van deze bedrijven is om een vuist te maken tegen America Online, dat met de eigen Instant Messenger en ICQ marktleider is. De concurrentie van America Online heeft in het verleden al diverse malen geprobeerd toegang te krijgen tot de miljoenen Instant Messaging-gebruikers van AOL. Deze partij wil hier echter niets van weten en houdt haar chatsysteem potdicht. Als officieel argument wordt daarbij gegeven dat de privacy van de gebruikers anders in het geding zou zijn. In werkelijkheid wil AOL haar dominantie vasthouden. Naar schatting maakt ongeveer 80 procent van alle IM-consumenten gebruik van software van AOL (AIM of ICQ). Het nieuwe open protocol van IMUnified moet dat veranderen. Protocol Het protocol is volgens een woordvoerder van IMUnified klaar en werkt goed. Het wachten is nu nog op het tekenen van de contracten, waarna Yahoo, Microsoft en de andere partijen naar verwachting nog dit kwartaal het protocol zullen gebruiken in hun software. Dit betekent dat het niet langer nodig is om de Yahoo Messenger te gebruiken naast de messenger van Microsoft. Alleen Microsoft houdt nog een kleine slag om de arm. Microsoft vreest dat AOL het protocol zal misbruiken door het slechts één kant op te laten werken. ICQ-gebruikers kunnen dan bijvoorbeeld contact zoeken met een gebruiker van Microsofts messenger, maar niet andersom. Hier moet nog aan worden gewerkt. Dominantie AOL tijdelijk Verschillende kenners voorspellen dat instant messaging steeds meer gebruikt gaat worden. Volgens een analist van Ferris Research zal het binnen twee jaar gedaan zijn met de dominantie van AOL. "Op de lange termijn zal een minderheid gebruik maken van AOL", aldus David Ferris. Uiteindelijk zal AOL er volgens hem namelijk niet aan ontkomen om haar diensten open te stellen. Bij de fusie van America Online en Time Warner heeft de Federal Communications Commission zich ook gebogen op de IM-materie. Hierbij zijn echter alleen voorwaarden opgesteld voor nog te ontwikkelen IM-diensten, zoals het versturen van videobeelden. Aan de bestaande tekstgebaseerde functies is geen beperking opgelegd.