In zijn Nieuwsbrief Gezond waarschuwt de Consumentenbond consumenten voor medicijnaankoop via internet. Voornaamste conclusie van de bond na een steekproef op tien websites is dat de medische controle weinig voorstelt, ondanks beloftes die op de sites worden gedaan. De steekproef van de Consumentenbond heeft zich gericht op het haargroeimiddel Propecia. Dit geneesmiddel is in de Verenigde Staten geregistreerd tegen kaalheid bij mannen en alleen verkrijgbaar op recept. In Nederland is het niet op de markt. Het middel is ongeschikt voor zwangere vrouwen, omdat het de geslachtsorganen van ongeboren jongens kan beschadigen. Op tien sites is geprobeerd om als zwangere vrouw Propecia te bestellen. Hoewel alle sites vroegen naar het geslacht van de besteller, is er nooit gevraagd naar een mogelijke zwangerschap. "Van een medische controle door een arts of apotheker, waarmee bijna alle sites schermen, is dus geen sprake", aldus de bond. Op zes sites is het gelukt een bestelling te plaatsen. Slechts twee sites hebben uiteindelijk het medicijn geleverd, waarvan één bestelling aankwam zonder bijsluiter. Op deze sites moet de besteller aangeven dat de site wordt ontslagen van elke mogelijke aansprakelijkheid. De belangrijkste reden voor het eventueel niet leveren van het medicijn- namelijk omdat de besteller een zwangere vrouw is - speelde bij geen enkele site een rol. Het is niet de eerste keer dat er onderzoek gedaan is naar medicijnbestellingen via internet. Ook de Engelse Consumentenbond bestelde in juni 2000 met succes enkele middelen die, gezien de toestand van de besteller, niet geleverd zouden mogen worden. De Duitse Consumentenbond betitelde vorige maand internetbestellingen van medicijnen als een Russische roulette: dubieuze leveranties, dure 'consulten' en nog duurdere medicijnen, hoge verzendkosten, ontbrekende informatie en soms zelfs een regelrecht gevaar voor de gezondheid.