Supercomputerfabrikant Cray ziet een gat in de markt voor handzame en 'betaalbare' rekenmonsters en ontwikkelde daarom de CX1. Het compacte systeem is voorzien van maximaal acht 'nodes' met elk twee Intel Xeon processors – naar keuze dual-core of quad-core.

Daarnaast herbergt de CX1 tot vier terabytes aan opslag en 64 Gb aan werkgeheugen per node. Op het apparaat is Windows HPC Server 2008 voorgeïnstalleerd maar kan desgewenst ook Linux aan.

Het instapmodel is de eerste Cray die is gebaseerd op Intel-processors. Prijzen beginnen bij 25.000 dollar. Analist Rob Enderle ziet wel een markt voor de CX1. "Je kunt je voorstellen dat bestaande supercomputerklanten deze zullen kopen om hun machines van 25 miljoen te ontlasten. Het kan de helpen om de rekenbelasting te verdelen."

Cray kent een roemruchte geschiedenis als fabrikant van rekenmonsters, maar heeft de dominantie in de supercomputertop al jaren geleden moeten afstaan aan IBM.