De Katmai is inmiddels al twee jaar geleden door de chipgigant aangekondigd. De kern van de processor lijkt op die van zijn voorganger, de Pentium II, maar bevat 70 nieuwe instructies die vooral betere prestaties levert in multimedia-toepassingen. Zo zullen videobeelden sneller kunnen worden afgespeeld op een Pentium III, omdat de PC dankzij Katmai meer frames per seconde kan verwerken. Ook spellen krijgen een snelheidsinjectie. De nieuwbakken Pentium komt naar verwachting in maart op de markt. De eerste versies hebben een kloksnelheid kennen van 450 en 500 MHz. Tegen het eind van dit jaar wil Intel de snelheid opschroeven tot 600 MHz. Analist Ashok Kumar van het Amerikaanse onderzoeksbureau Piper Jaffray verwacht dat de met Katmai versterkte Pentiums in het begin meer dan 500 dollar per stuk zullen kosten. Hij verwacht dat de prijs in de loop van derde kwartaal zal schommelen tussen de 200-300 dollar. Intel heeft lang gedubt of het bedrijf na de Pentium, Pentium Pro, Pentium MMX en Pentium II ook zijn nieuwe processor Pentium zou noemen. Uiteindelijk heeft de naamsbekendheid van de chip de doorslag te geven. Analisten zeggen dat Intel op deze manier talloze miljoenen kan besparen op extra reclame. Ook het geringe succes van de namen van Pentium II-varianten heeft Intel ervan overtuigd dat het beter kan vasthouden aan de Pentium. In kranten en op TV is de draak gestoken met de Celeron (voor goedkopere PC's) en Xeon (voor multi-processor servers), die teveel zouden klinken naar figuren uit een science fiction-sprookje (denk aan de TV-serie Xena: Warrior Princess).