Dat beweert Thomas Siebel, de directeur van Siebel Systems, een leverancier van CRM-systemen (customer relationship management). Siebel deed zijn uitspraak deze week op een bijeenkomst van een commissie van het Amerikaanse Congres. De commissie onderzoekt hoe het informatiebeheer bij de overheid kan worden verbeterd. Volgens Siebel was er voldoende informatie bekend over de vermeende daders. "Als de juiste technologie was gebruikt, dan hadden de autoriteiten de plannen voor de aanslagen kunnen herkennen en verijdelen", zo zei Siebel. Om zijn stelling te bewijzen, somde hij op welke informatie ergens bij de Amerikaanse overheid bekend was over Mohammed Atta, die gezien wordt als de leider van de groep terroristen die verantwoordelijk is voor de aanslagen. Zo wist het ministerie van Buitenlandse Zaken het onmiddellijk toen Atta in januari 2000 een visum kreeg voor de Verenigde Staten. De ontmoetingen tussen Atta en vertegenwoordigers van de Irakese inlichtingendienst in Praag in juni 2000 waren al snel bekend bij de CIA. De immigratiedienst wist dat Atta diezelfde maand weer was teruggekeerd in de Verenigde Staten. Het ministerie van Financi├źn was ervan op de hoogte toen een maand later 100.000 dollar werd overgemaakt naar Marwan al-Shehhi, een handlanger van Atta. En de luchtvaartdienst wist het toen in december 2000 Atta en Al-Shehhi een vliegtuig achterlieten op de landingsbaan van een vliegveld in Miami, Florida. Atta en Al-Shehhi zouden de piloten zijn geweest van de twee vliegtuigen die het World Trade Center in New York doorboorden. Siebel stond niet alleen. Ook andere verkopers van CRM-systemen die door de congrescommissie werden ondervraagd, stelden dat met de tegenwoordig beschikbare technologie de aanslagen voorkomen hadden kunnen worden. Zij vonden een gewillig oor bij het Democratische Congreslid Jim Turner. 'Elf september' had volgens Turner niet hoeven gebeuren `als er betere inlichtingen waren geweest en de informatie was gedeeld'. Ook de regering-Bush hecht grote waarde aan het uitwisselen en delen van informatie door de verschillende overheidsinstanties. De IT-directeuren van de talloze organisaties hebben de opdracht gekregen een einde te maken aan de `eilanden van automatisering' die dit vooralsnog verhinderen.