Begin april opent UnitedSmokers.com haar virtuele deuren in Nederland. Voorwaarde is wel dat voor eind maart 100.000 Nederlanders zich online hebben aangemeld als belangstellende, anders loont het niet. Volgens Laurens Appel, die de woordvoering voor UnitedSmokers in ons land doet, zijn er nu al 10.000 inschrijvingen. Als de 100.000 belangstellenden er inderdaad zijn, kunnen zij voor slechts 1 euro 10 per pakje inclusief verzendkosten een pakje A-merk sigaretten kopen. De minimumhoeveelheid is een slof. Volgens de belastingdienst is er bij het online kopen van goederen afkomstig uit landen buiten de EU een vrijstelling van 22 euro. Hier maken de Cubaanse tabaksboeren gebruik van; voor deze 22 euro kunnen twee sloffen sigaretten worden gekocht. Verder kan er per dag maximaal 250 gram tabak of 100 cigarillo's of 50 sigaren belastingvrij worden ingekocht; de genotmiddelen worden na maximaal 28 dagen thuisbezorgd. Zowel de bestelling als betaling worden (virtueel) op Cubaans grondgebied gedaan, zo benadrukt Appel, vandaar dat er geen belasting over de rookwaren betaald zou hoeven te worden. De Cubanen hebben Nederland als eerste Europese land voor hun initiatief uitgekozen. Later zullen de Scandinavische landen, Duitsland en Engeland volgen. Dat alles onder het motto 'Samen roken betaalbaar maken'. Appel is ervan overtuigd dat dit alles volgens de wet mag. "Diverse advocaten hebben ernaar gekeken. Het is gewoon toegestaan. Maar ik verwacht wel dat Europa hier niet blij mee is en er vol tegenaan gaat als UnitedSmokers eenmaal op grote schaal van start is. Het ligt heel gevoelig in de EU." Bij de Nederlandse douane worden wenkbrauwen gefronst bij het horen van de plannen. "Het is voor het eerst dat zoiets gebeurt. Het lijkt me sterk dat zoiets kan, maar zeker weet ik het niet", zo zegt een medewerker. UnitedSmokers werkt in Nederland samen met Happypoint.com, een club die spaarsystemen op internet organiseert die gekoppeld worden aan het surfgedrag van deelnemers. Happypoint verzorgt het beheer van de databases en de e-maildiensten voor UnitedSmokers. Appel stelt dat de gegevens van de rokers niet worden doorgespeeld aan derden en dat alles wordt vernietigd mocht het hele plan niet doorgaan.