Metro geldt als de oudste chatgemeenschap in Nederland. Vrijwel vanaf het begin van De Digitale Stad had Metro hier een prominente plek. Na zeven jaar komt er een eind aan de band tussen DDS en Metro. Ook twee andere chatplekken – NowMOO en ParkMOO – moeten uitzien naar een nieuw onderdak. Volgens DDS-kenner en ex-voorzitter van de Bewonersvereniging Reinder Rustema is het een schande dat er zo wordt omgesprongen met de MOO's. "Via een mailtje wordt even verteld dat de oudste chatgemeenschap zomaar kan oprotten."Deze week kregen de actieve deelnemers van de gemeenschappen een mailtje van Joost Flint - directeur van DDS - met de mededeling dat de stekker eruit gaat. "In het verleden zijn op DDS servers speciale accounts aangemaakt voor allerlei projecten, mensen, initiatieven die DDS heeft gesteund met wat extra voorzieningen. We hebben dat graag gedaan.""We gaan nu echter een nieuw avontuur tegemoet en zijn genoodzaakt het verleden achter ons te laten. We kunnen helaas niet alles meenemen wat de moeite waard is. Het is dan ook met enige spijt in het hart dat we aan onze oude sponsorrelaties een einde moeten maken", zo schrijft Flint.

Virtueel labyrint

MOO's (Multi User Dungeon, Object Oriented) zijn een soort virtuele labyrinten waar je al chattend met toetsenbordcommando's door heen kan dwalen. In de begindagen van DDS waren ze bijzonder populair. Nadat ze bij een restyling meer naar de achtergrond verdwenen, nam de populariteit wat af, alhoewel er nog altijd een kleine groep fanatieke gebruikers is. Metro is nog altijd de grootste.Deze laatste krijgt waarschijnlijk onderdak bij De Waag, terwijl NowMOO serverruimte bij Vuurwerk krijgt aangeboden. Etienne von Wettingfeld – oprichter van NowMOO – is nogal verbaasd door het mailtje – `het eerste sinds jaren van Joost Flint'. "Het is allemaal wel erg kort dag. We hadden eigenlijk verwacht dat we pas per 1 september moeten verdwijnen. We zijn nu ineens ons huis kwijt." DDS gaat per september op commerciële voet verder, zonder de oorspronkelijke alternatieve ballast. Volgens Von Wettingfeld zijn er plannen om het `MOO-gevoel' weer nieuw leven in te blazen door het inrichten van een MOO-portal. Het is nog niet duidelijk welke MOO's hieraan meedoen. Von Wettingfeld hoopt in ieder geval dat Metro ook van de partij zal zijn.