Het gaat om een developer preview van de browser, inclusief een extra softwarekit voor ontwikkelaars. Belangrijkste nieuwe voorziening in IE 5.0 is de uitgebreidere ondersteuning van Dynamic HTML. Met DHTML kunnen makers van website veel nauwkeuriger de vormgeving van hun HTML-pagina's bepalen. De DHTML-componenten kunnen worden geschreven in elke scriptaal: de dynamische functionaliteit kan aan ieder element op een HTML-pagina worden toegekend met gebruik van Cascading Style Sheets (CSS). De nieuwe versie van Internet Explorer verhelpt verder de problemen die gebruikers van applicaties als Quicken en America Online ervoeren met versie 4.0: die programma's werden geleverd met versie 3.0 en raakten van de kaart als die op de harddisk werden vervangen door een nieuwe browser. IE 5.0 zorgt nu voor een automatische en probleemloze upgrade. Dankzij ondersteuning voor Extensible Markup Language (XML) in de preview kunnen ontwikkelaars XML-tags opnemen in HTML-pagina's. Makers van websites kunnen met nieuwe script-mogelijkheden nagaan welke voorzieningen gebruikers in hun webbladeraar hebben in- of uitgeschakeld. IE 5.0 is verder voorzien van een nieuwe rendering engine die sneller documenten met DHTML of DataBinding op het beeldscherm zet. De nieuwe Microsoft-browser heeft een modulaire opzet: providers en netwerkbeheerders kunnen uit dit onderdelenpakket een op maat gesneden Explorer aan hun gebruikers aanbieden. Ze hoeven dus niet langer de volledige versie te downloaden en daarna hun eigen keuze maken. Microsoft denkt de definitieve versie van IE 5.0 uit te brengen voor het eind van dit jaar. (Hierbij geven we een aantal – volstrekt willekeurige – lokaties waar de preview kan worden gedownload: bij Microsoft (registratie verplicht), in de VS, internationaal, in Zweden en bij Tucows Nederland. De bèta is iets meer dan 19 MB groot.)