De rechter in de moordzaak tegen de Britse au pair Louise Woodward heeft besloten om de uitspraak in de beroepszaak tegen het vonnis op het World Wide Web te publiceren. Rechter Hiller Zobel hoopt zo te voorkomen dat de griffie van de rechtbank voortdurend wordt lastig gevallen door journalisten die willen weten of hij al een uitspraak heeft gedaan. Normaal maakt een rechter in een beroepszaak zijn beslissing bekend in een schriftelijk vonnis, dat daarna wordt uitgereikt aan de advocaten en de openbare aanklagers. Louise Woodward is een 19-jarige Britse au-pair die de zorg had over een negen maanden oud jongetje. De baby overleed in februari van dit jaar, vermoedelijk omdat Louise het kind uit wanhoop om zijn gehuil door elkaar heeft geschud. De jury in Cambridge (Massachusetts) vond haar dit weekeinde schuldig aan moord (zonder opzet). Daarop staat in Massachusetts levenslang. Pas na vijftien jaar maakt Woodward - ze zal dan 34 zijn - kans op vervroegde vrijlating. De advocaten van de au pair hebben de afgelopen dagen proberen aan te tonen dat de baby al aan een hersenletsel leed en dat de ruwe behandeling door Louise de oude wond opnieuw heeft laten opengaan. Ze vinden dat de au pair hoogstens beschuldigd kan worden van doodslag of dood door schuld. De rechter moet nu beoordelen of de tegenwerpingen van de verdediging gegrond zijn. Hij zal zijn vonnis publiceren in Lawyers Weekly. De website van het juristenblad was vanochtend nog bereikbaar. De redactie meldt dat een uitspraak niet eerder wordt verwacht dan vandaag, 22.00 uur lokale tijd in Boston. Maar het kan ook nog enkele weken duren voordat rechter Zobel digitaal vonnis wijst. [Inmiddels heeft de rechter laten weten dat hij een e-mail met zijn beslissing ook aan tien grote nieuwsorganisaties met een homepage op het Internet zal sturen.] Inmiddels hebben sympathisanten van Louise Woodward websites opgezet om de campagne voor haar vrijlating te steunen: The Louise Woodward Campaign For Justice en Louise Woodward Not Guilty.