Versie 4.5 is de laatste editie van Communicator (en Navigator, het vrijstaande bladerprogramma) die volledig uit de koker komt van het bedrijf in het Californische Mountain View. Van nummero 5 heeft Netscape de broncode vrijgegeven voor ontwikkelaars: deze versie, die eind dit jaar als bèta wordt verspreid, zal elementen bevatten die door anderen er in zijn gestopt. Aan het uiterlijk van de tussentijdse update voor de Internet-suite, zoals Netscape het geïntegreerde pakket voor browsen, e-mailen en chatten omschrijft, is niet veel veranderd. Wel zijn er vooral voor onervaren gebruikers nieuwe opties bijgekomen die het zoeken van informatie op het World Wide Web moeten vergemakkelijken. Een en ander is verzameld onder de welklinkende naam `Smart Browsing'. Zo is het intikken van een enkel begrip, bijvoorbeeld vakantie, genoeg om automatisch de weg te worden gewezen naar online-reisbureaus. Hiervoor raadpleegt Communicator een database op NetCenter, de homepage van Netscape, waar redacteuren termen hebben gekoppeld aan populaire websites. `Internet Keywords' besparen de gebruikers de gang naar een zoekmachine zoals Vindex: ze kunnen hun zoekwoorden meteen in de URL-balk opgeven. De database met sleutelbegrippen is nog in opbouw: opname is gratis – al heeft Netscape nog niet de spelregels vastgelegd waaronder bedrijven hun websites aan een keyname kunnen koppelen, zo zei Cindy Robert van Netscape vorige week op een pers-preview in Nieuwegein. Het zou commercieel voor Netscape interessant kunnen zijn om een begrip aan de hoogste bieder te verkopen. De vraag is dan wel of je gebruikers gelukkig zullen zijn met de resultaten die ze op hun scherm krijgen. `Smart Browsing' is verder mogelijk door de optie `What's Related', waarbij Communicator bij een zoekopdracht via een keyword ook een lijst van websites toont die met het onderwerp te maken hebben. Ook hier speelt de database op NetCenter weer een centrale rol. En ook hier heeft Netscape nog niet besloten of ze een plekje op de lijst van gerelateerde sites op de veiling zal gooien. Verder biedt versie 4.5 `NetWatch': de browser kan worden ingesteld om bepaalde sites te blokkeren. Daarvoor maakt Communicator gebruik van de censuurfilters die zijn opgesteld door de RSACi en SafeSurf. Ondersteuning is verder voor het LDAP-protocol: eerdere versies boden die ook wel, maar nu kan ook via de contactlijst (adress book) van de browser gezocht worden naar namen en adressen in een aantal online-telefoon- en e-mailgidsen (zoals Four11). De e-mail-component van Communicator steunt nu het IMAP-protocol, zodat de elektronische brievenbus vanaf elke willekeurige lokatie kan worden geopend en opgeschoond. Met IMAP laat je je e-mail op de server staan: alleen wat je off-line wilt lezen kun je naar de harde schijf downloaden. De e-mailclient is voorzien van een synchronisatie-optie die zorgt dat de postbus op de server overeenkomt met de postbus op de harddisk. Verder zijn de filters voor e-mail èn spam verfijnd. Communicator 4.5 stelt de gebruikers verder in staat om met zijn allen van één browser gebruik te maken: via NetCenter kan een profiel worden aangemaakt met persoonlijke gegevens, bookmarks en voorkeursinstellingen die worden geactiveerd zodra iemand zich op het Internet inlogt. Tot de 4000 verbeteringen die zijn aangebracht in versie 4.5 behoort verder een ingebouwde dokter: als de gebruiker daar toestemming voor geeft rapporteert Communicator via het Internet aan Netscape wat er is misgegaan als het programma crasht – ondanks diezelfde 4000 verbeteringen. (De preview komt begin juli beschikbaar.)