Dwyer schoot zich op 22 januari 1987 door het hoofd voor een gezelschap van Amerikaanse journalisten, met draaiende televisiecamera's. De voormalige financiële topman van de staat Pennsylvania maakte op deze dramatische manier een einde aan zijn leven de dag voordat hij de gevangenis zou ingaan op beschuldiging van corruptie. Foto's van vlak voor het fatale moment verschenen destijds wel in de kranten: de televisiebeelden hebben het avondnieuws nooit gehaald, omdat ze te gruwelijk werden geacht voor de kijkers. De zelfmoord haalde nog wel `Faces of Death', een serie videocompilaties van schokkende beelden. Op het Internet liggen de zaken iets anders. De zelfmoord van R. Budd Dwyer is op verschillende plaatsen op het wereldwijde netwerk te vinden. Zo ook op de website `Death News', die zich specialiseert in het vertonen van executies, verminkingen, gruweldaden en oorlogsmisdrijven. Voor nog geen tien dollar per maand kunnen meerderjarige surfers zich verlustigen aan bloederige en schokkende fragmenten van 15 tot 20 seconden, verpakt in Vivo-compressieformaat. Maar je hebt geen credit card nodig: ook een homepage van een fan van de rockgroep Neurosis toont het voortijdig einde van de rekenmeester van Pennsylvania. Neurosis gebruikte een foto van Dwyer voor de omslag van één van zijn CD's. En een andere website gebruikt de beelden om `aan te tonen' dat Vince Foster, een juridisch adviseur van het Witte Huis, in 1993 werd vermoord en geen zelfmoord pleegde – zoals de officiële lezing luidt. Naar aanleiding van een artikel over de Dwyer-tape in de online-versie van het dagblad The Philadelphia Daily News is in de Verenigde Staten een discussie losgebarsten over de vrijheid op het Internet. Tegenstanders van censuur vrezen dat de webmasters die de video tonen een geweer tegen het hoofd van het Internet zetten en aan de overheid vragen om – met instemming van de publieke opinie – de trekker over te halen.