De grootste chipfabrikant ter wereld heeft een akkoord gesloten met Advanced RISC Machines (ARM) voor de fabricage, verkoop en verbetering van de StrongARM-processors. Intel krijgt het recht om de chip te produceren dankzij het akkoord dat het bedrijf vorig jaar sloot met Digital (zie WebWereld van 7 oktober). Het akkoord toont aan dat het Intel menens is met zijn beloofde ondersteuning voor de StrongARM en verbetering van de processor in de nabije toekomst, ondanks zijn concurrerende status. StrongARM wedijvert met verschillende Intel-producten, waaronder `embedded' processors, chips op basis van de X86-architectuur voor toepassingen als `lean clients' en de i960, de chip die Intelligent I/O-taken uitvoert in servers. De overeenkomst met ARM bevat een clausule voor de uitwisseling van technologielicenties. Een definitieve akkoord is afhankelijk van het oordeel van de Amerikaanse autoriteiten over de geplande overname door Intel van de divisie halfgeleiders van Digital. Vice-president Ron Smith ziet een grote toekomst weggelegd voor de StrongARM-processors, vooral voor allerlei draagbare apparatuur en andere consumententoepassingen. Tot de chips die onder de overeenkomst vallen zijn de Digital SA-110, SA-1100 en SA-1500 en processors die nog in ontwikkeling zijn zoals de SA-1101 en SA-1501 die gebruik maken van de technologie van ARM. Deze microprocessors kunnen kloksnelheden bereiken tot 200 MHz met een stroomverbruik van minder dan 250 milliwatt.