Sarah Flannery, 16 jaar en afkomstig uit Blarney, bedacht een nieuw èn vooral snel algoritme dat kan worden gebruikt in encryptie-software. Haar methode zet vertrouwelijke berichten dertig keer sneller op slot dan het RSA-algoritme van het Amerikaanse bedrijf RSA. Zelfs als Flannery de hoogste beveiliging kiest klaart het algoritme in een minuut zijn karwei: met RSA zou dat een half uur kunnen kosten, aldus sommige experts. Met haar vinding heeft de Ierse scholiere het afgelopen weekeinde de hoofdprijs in de wacht gesleept op de Irish Young Scientists and Technology Exhibition. Sarah heeft haar wiskundeknobbel niet van een vreemde: haar vader is een wiskundige aan het Cork Institute of Technology in Ierland. Flannery heeft volgens haar vader nog geen tijd gehad om te overwegen of ze een patent zal aanvragen op haar algoritme, dat ze heeft vernoemd naar Arthur Cayley (een matrix-expert uit de 19e eeuw) en Michael Purser (een encryptie-specialist uit het hedendaagse Dublin). Ook heeft de nieuwbakken uitvinder nog niet bedacht of ze zal ingaan op één van de talloze banen die haar door computerbedrijven zijn aangeboden.