Hoewel veel bedrijven al ver gevorderd zijn met de aanpassing van hun systemen aan het jaar 2000, hebben nog veel consumenten (oudere) machines staan die zullen struikelen bij de overstap naar de volgende eeuw. Het Amerikaanse softwarebedrijf Network Associates komt met de oplossing: speciale programmatuur die het probleem op je computer analyseert en oplost. De nieuwe utility is onderdeel van Nuts & Bolts Deluxe, een programma voor het controleren en onderhouden van de systeemsoftware, de beveiliging van bestanden en het gezond houden van de computer. De millennium-bug-speurder onderwerpt het BIOS van een PC aan een grondige test. In dit BIOS (Basic Input/Ouput System) staan de gegevens opgeslagen voor aansturing van zaken als het toetsenbord, schijven en monitoren. Maar ook de systeemdatum is in het BIOS verwerkt. Blijkt nu dat de computer problemen heeft met het jaar 2000, dan bekijkt het programma of het mogelijk is het mankement meteen op te lossen. Met name de oudere PC's hebben moeite met de jaartelling na 31 december 1999. Nieuwe computers zijn in de meeste gevallen aangepast. Craig Luis, systeembeheerder van Linfield College in McMinnville, Oregon, ziet het 'magische jaar' niet als een groot probleem: "We gebruiken hier meer Macintoshes dan IBM-compatibele PC's. En Macintoshes hebben geen last van dit datumprobleem." Maar het viel Luis wel op dat zelfs recente computers het jaar 2000 niet aankunnen. "Ik kreeg onlangs een systeem onder ogen dat nog geen vier maanden oud was. Mooi dat de eeuwwisseling een probleem voor het apparaat vormde. Veel bedrijven hebben daar – vaak zonder dat ze het weten- mee te maken." Veel pc-gebruikers hebben volgens Luis behoefte dit soort detectiesoftware van Network Associates. "Maar het is een nadeel dat deze software niet als vrijstaand product verkrijgbaar is. Nu is het alleen verkrijgbaar als je het hele pakket van Nuts & Bolts koopt. En daar zit niet iedereen op te wachten." Nuts & Bolts is ontwikkeld door Helix Software. Dit bedrijf werd vorig jaar door Network Associates overgenomen. "De industrie had niet verwacht dat dit pakket zo populair zou worden", meent Rob Enderle, analyst bij Giga Information Group in Santa Clara, California. "Al helemaal niet omdat de markt toch grotendeels gedomineerd wordt door bedrijven als Symantec en CyberMedia." Nuts & Bolts Deluxe zal naar verwachting $59 kosten. De nieuwe versie komt binnenkort uit. Een dertig-dagen-demo van de huidige standaardversie is nu al beschikbaar.