Nu bedrijfsinformatie steeds visueler van aard wordt en organisaties steeds meer van Internet of Intranet gebruik maken, ziet Microsoft grote mogelijkheden voor een beeldbewerkingsprogramma dat even simpel in het gebruik is als - pakweg - Word. De bedoeling van PhotoDraw is dat de gebruiker professioneel uitziende illustraties en tekeningen kan maken èn foto's kan bewerken zonder dat hij zich door grafisch vakjargon hoeft te worstelen. Redmond mikt met zijn nieuwste product op Office-gebruikers die zonder al te veel ervaring op het gebied van vormgeving toch leuke en niet al te knullige plaatjes voor hun homepage of voor briefpapier willen maken. De kunstenaar in spe hoeft dan ook niet het verschil te weten tussen bijvoorbeeld bitmaps en vector-illustraties. Het enige wat hij hoeft aan te geven is waar de illustratie voor bedoeld is. PhotoDraw doet de rest en converteert de verschillende beeldformaten automatisch naar bijvoorbeeld JPEG of GIF. Er worden twintig grafische bestandsformaten ondersteund. Een uitgebreide collectie van clipart-afbeeldingen en sjablonen moet de gebruiker in staat stellen om snel buttons en logo's te maken. Dat Microsoft duidelijk mikt op de - bij nader inzien toch wel erg interessante - Internet-markt, wordt bewezen door het feit dat het kleurenpalet van PhotoDraw geoptimaliseerd is voor het webgebruik. Bovendien helpen ingebouwde sjablonen de gebruiker bij het maken van banners, knoppen en ander soort elementen voor webpagina's. Hierna kan men de toekomstige downloadtijden van zijn eigen creaties vergelijken met de verschillende kwaliteiten van het plaatje, zodat dit geoptimaliseerd kan worden voor het web. Vanzelfsprekend belooft PhotoDraw uitstekend samen te werken met andere Microsoft pakketten als Word, Powerpoint, FrontPage of het opmaakprogramma Publisher. PhotoDraw 2000 zal dit najaar verkrijgbaar zijn. De Nederlandse versie laat zich niet voor december zien en zal naar verwachting 399,- exclusief BTW kosten.