Outlook 97 had weliswaar het smoelwerk van een superieure Internet mail-client, maar het programma had lang niet alle mogelijkheden die een concurrent als Eudora wel heeft. Maar in Outlook 98 geeft Microsoft de professionele gebruiker wel alle middelen in handen, zo blijkt uit een eerste indruk van de versie die onder bèta-testers is verspreid. Een van de belangrijke wijzigingen die Outlook 98 heeft ondergaan, is de ondersteuning van meerdere Internet-protocollen en betere beveiliging. De toevoeging van IMAP4 maakt het voor bedrijfsnetwerken mogelijk om het e-mailsysteem zo te configureren dat afzonderlijke gebruikers van het programma berichten op de server kunnen opslaan en elk moment lokale berichten kunnen ordenen wanneer ze inloggen. Daarnaast ondersteunt Outlook 98 ook het zogenaamde Lightweight Directory Access Protocol (LDAP). Met deze technologie hebben Outlook-gebruikers toegang tot bepaalde (adres)bestanden in andere Internet toepassingen. Deze optie wordt nu al geboden door Eudora en Netscape Communicator. Nu Outlook 98 deze mogelijkheid ook bezit kan het programma serieus concurreren met deze twee. De beta-versie van Outlook 98 heeft het uiterlijk van de oude versie, maar er zijn ook enkele nieuwe elementen. Outlook Today geeft een overzicht van je huidige e-mail, openstaande applicaties en geplande afspraken. En zie je iets belangrijks in dit overzicht staan, dan is het een koud kunstje om meteen naar de kalender, binnengekomen e-mail of het taakoverzicht over te schakelen. Een aantal handige extraatjes zorgen voor nog meer gebruiksgemak. Microsoft heeft bij het ontwerpen gedacht aan een speciaal paneeltje waarop je een preview kan zien van binnengekomen e-mail. Daarnaast is het ook mogelijk om in een e-mailbericht HTML-codes mee te sturen en natuurlijk te ontvangen. Iets dat in de oude versie niet mogelijk was. Een minpunt is dat Microsoft geen universele 'inbox' gemaakt heeft. Het is weliswaar mogelijk om faxen te versturen vanuit Outlook 98, maar het is niet mogelijk om binnengekomen faxen samen met binnengekomen e-mail te sorteren. Microsoft heeft er nooit een geheim van gemaakt dat het bedrijf liefst op alle fronten in de computerwereld actief is: besturingssystemen, office pakketten, webbrowsers, nieuwsproviders en ga zo maar door. Met de lancering van Outlook 98 begeeft Microsoft zich nu ook op het terrein van je persoonlijke post. Outlook 98 wordt ergens in de eerste helft van 1998 verwacht als gratis upgrade voor Office 97, Outlook 97 en Exchange. Microsoft heeft op zijn website de beta-versie voor download beschikbaar gesteld.