De voormalige Olympische schaatskampioene en de voormalige soapster uit Melrose Place hebben deze week de rechter ingeschakeld om naaktfoto's van zichzelf van het World Wide Web te laten halen. In de meeste gevallen gaat het om foto's waarop niet eens hun eigen lijf staat afgebeeld, maar een met in Photoshop aangeplakt lichaam van een ander. En meestal in poses die op de ijsvloer noch op de televisie snel te zien zullen zijn. Van Kerrigan werden pornografische opnamen aangeprezen van iemand die na grafische manipulatie als twee druppels op haar leek. De website die de opnamen aanbood spreekt van "overduidelijke vervalsingen, slechts bedoeld voor vermaak". De schaatskampioene kan er niet om lachen: ze heeft de eigenaars van de website, Marvista Computing, voor de rechter gesleept voor een schadevergoeding. Kerrigan werd wereldberoemd, toen vlak voor de Winterspelen van 1994 de echtgenoot van rivale Tonya Harding met lijfelijk geweld haar probeerde uit te schakelen. Kerrigan pakte uiteindelijk de zilveren medaille: Harding raakte aan lager wal. Van haar zijn inmiddels honderden porno-opnamen beschikbaar op het net. Zulke fake celebrity pictures zijn big business geworden op het Internet. Sites als Hollywood Nude en Naked Celebs worden druk bezocht. De overwegend mannelijke bevolking van cyberspace is bereid de credit card te trekken om beroemdheden als Demi Moore, Sandra Bullock, Gillian Anderson en Meg Ryan textielloos op het beeldscherm te bewonderen. Het deert deze gebruikers niet dat het in veel gevallen gaat om montages van vaak bedroevende kwaliteit. Of het om namaak gaat kan worden opgezocht bij de The Fake Detective. Maker van deze website is de 60 jaar oude amateurfotograaf Ed Lake, die elke dag enkele uren uittrekt om op het World Wide Web beroemd naakt op te sporen en aan zijn alziend oog te onderwerpen. De speurder heeft al een aanzienlijke collectie van namaak-naakten (laatste telling: 184 stuks) aangelegd. Lake probeert niet alleen de vervalste opnamen op te sporen, maar ook de originelen die voor het knip- en plakwerk zijn gebruikt. Doet Ed Lake het nog voor de lol, er zijn ook al mensen die een slaatje slaan uit de laatste trend op het Internet. Veel sekssites bieden dezelfde opnamen als The Fake Detective aan: de collecties zijn alleen tegen betaling te zien. Deze producenten plunderen dan ook fanatiek oude tijdschriften en speelfilms op video om een ontblote borst van jaren terug aan de vergetelheid te onttrekken. Zelfs een diva als Sophia Loren krijgt op Internet ongewild een tweede (of derde) jeugd. Maar vooral veel hedendaagse sterren hebben in hun jonge jaren naakt geposeerd: het World Wide Web blijkt een perfect medium om de vergane glorie van een Spice Girl te etaleren. Met zo'n groot aanbod is het niet vreemd dat ook de bestrijding van echt èn namaak bloot van pop- en filmsterren een winstgevende bezigheid is geworden. In Hollywood biedt het bedrijf Cyber-Trackers sinds enkele maanden zijn diensten aan. Naar eigen zeggen hebben deze netspeurders al drie miljoen illegale opnamen van acteurs en actrices van het Internet laten verwijderen. Beroemdheden die zich onbespied willen wanen op het wereldwijde netwerk moeten daar wel voor bloeden: aan de full time bewaking van het World Wide Web hangt een prijskaartje van 2000 dollar – per maand. In elk geval zal Alyssa Milano geen moeite hebben met het presenteren van bewijsmateriaal voor de komende rechtszaak tegen websites die bewerkte foto's van haar publiceren: Cyber-Trackers is eigendom van moeder Lin Milano. Zij kwam op het idee toen Alyssa's jongere broer drie jaar geleden zijn beroemde zus in the nude op het Internet aantrof.