Wereldwijd is spam een groeiend probleem, maar de internetters hebben het in de Verenigde Staten het zwaarst te verduren. Dagelijks stromen de aanbiedingen voor Viagra, pornografische afbeeldingen en valse diploma's de mailbakken binnen. Ook nep-rijbewijzen doen het de laatste tijd goed. Tegen deze laatste groep komt de Federal Trade Commission nu in actie. De handelswaakhond richt zich op bedrijven en individuen die internationale rijbewijzen aanbieden per mail voor bedragen tussen de 65 en 375 dollar. Inmiddels zijn al zes zaken bij de rechtbank aanhangig gemaakt. Niet alleen voor de gemiddelde internetter is spam een doorn in het oog, voor de gehele e-commercemarkt begint spam een groot probleem te worden, vinden veel politici. De republikeinse senator Conrad Burns suggereert dat spam het Trojaanse paard voor de e-commerce kan worden. Internetters raken namelijk volgens hem gefrustreerd door de gigantische hoeveelheid spam, waardoor zij zich helemaal van alle e-handel afkeren. Burns wil spam via duidelijke wetten aanpakken.

Het ultieme filter

Niet iedereen wacht echter geduldig op politieke oplossingen. In Boston vond bijvoorbeeld vrijdag een anti-spam bijeenkomst plaats. Op de campus van het Massachusetts Institute of Technology (MIT kwamen zo'n vijfhonderd hackers, onderzoekers en programmeurs bijeen om oplossingen voor het probleem spam te presenteren. De uitdaging waar ze voor staan: het ontwikkelen van het ultieme spamfilter. Dit moet zo effectief zijn dat het geen spambericht doorlaat, uiteraard zonder dat gewenste mail ook wordt geblokkeerd. Het alhier gepresenteerde programma genaamd MailFilter van programmeur William Yerazunis wordt als veelbelovend betiteld. Het zou voor meer dan 99,9 procent effectief zijn. Toch is het nog in een alfa-stadium. Yerazunis heeft zijn hoop gevestigd op de grote providers, die MailFilter zouden moeten gaan gebruiken.