Microsoft had gevraagd om opschorting van het begin van het proces met twee weken om twee nieuwe getuigen te horen die door de openbare aanklager naar voren zijn geschoven. Districtsrechter Thomas Jackson kon zich vinden in het argument van de aanklager dat langer uitstel niet nodig is. Het proces tegen Microsoft, dat door de regering is aangeklaagd wegens ongeoorloofde monopolie-praktijken, is al enkele malen verdaagd. Het proces begint nu komende maandag. Microsoft verwijt de regering steeds meer nieuwe elementen in de aanklacht op te nemen. In mei ging het nog slechts om een enkele kwestie, aldus de advocaten van de softwarereus, namelijk de bundeling van de Internet Explorer met Windows. Nu handelt het proces om tal van vermeende pogingen van Microsoft om zijn machtige positie op het terrein van besturingssystemen te handhaven. De toevoeging van twee nieuwe namen op de getuigenlijst is een bewijs van de uitbreidingsdrift van justitie, meent Microsoft. Het bedrijf heeft van de rechter wel het recht gekregen om de nieuwe getuigen voorafgaand aan het proces te ondervragen. Het gaat om vice-president James Gosling van Sun Microsystems en om Avadis Tevenian, één van de belangrijkste software-ontwerpers van Apple. Het ministerie van justitie heeft gisteren een inventarisatie gegeven van zijn bewijsmateriaal voor het proces. Dat bestaat uit 1229 stukken, waarvan het meerendeel e-mail. Het betreft de correspondentie van grote namen uit de Amerikaanse automatiseringsindustrie. Naast e-mail van Bill Gates zijn er ook stukken te vinden van Steve Balmer (Microsoft), Marc Andreesen (Netscape) en Steve Case (America Online). Microsoft heeft naar eigen zeggen meer dan 3,3 miljoen pagina's aan e-mail en documenten aan het ministerie overhandigd. "Het is niet verwonderlijk dat de aanklager daarin een handvol uit hun verband te rukken uitspraken heeft gevonden om Microsoft aan te klagen", aldus een verweerschrift van het bedrijf. Microsoft heeft recent het bronnenmateriaal opgeëist van een Amerikaanse journalist. Het concern wil de documenten zien waarop Dan Goodin van CNet een artikel heeft gebaseerd dat vorige maand door de website werd geplaatst. Daarin citeert Goodin een e-mail van een Microsoft-medewerker, die zegt dat het bedrijf alles in het werk zal stellen om ervoor te zorgen dat Java niet op alle besturingssystemen zal draaien. Goodin schrijft dat Microsoft daarin de hulp heeft ingeroepen van Apple, Hewlett-Packard, Fujitsu en Metrowerks. Ook zou er druk op Intel zijn uitgeoefend om de ontwikkeling van Java-applicaties te staken.