Debitel, een Duits bedrijf dat wordt gecontroleerd door de Britse investeerder Permira, gaat uitbreiden in Europa. De zogeheten virtuele telecomprovider, een bedrijf dat mobiel bellen via netwerken van andere telecombedrijven mogelijk maakt, is nu al actief in Nederland, Duitsland, Denemarken en Sloveni├ź. Nu gaat Debitel ook in Frankrijk van start. Daar zal het gebruikmaken van het netwerk van SFR dat weer eigendom is van Vivendi Universal en Vodafone, meldt de Financial Times. Het debuut van Debitel is opvallend in Frankrijk, omdat het de eerste virtuele operator in het land wordt. Elders in Europa zijn al veel van dit soort virtuele operators. De verwachting is dat het aantal met de verdere Europese integratie zal toenemen. "Ik zou niet verbaasd zijn als er binnen drie jaar tien virtuele operators in Frankrijk zijn", aldus SFR-topman Pierre Bardon. Debitel streeft ernaar de goedkoopste partij voor mobiele telefonie te worden en stunt met aanbiedingen waarbij een sms-bericht 9 cent kost, terwijl Franse concurrenten daar al gauw 15 cent voor vragen.