Multiweb maakt het spammers wel erg makkelijk om de e-mailadressen van zijn gebruikers te achterhalen. De Alkmaarse provider blijkt via telnet (een protocol om direct toegang te bieden tot een andere computer via een netwerk) toegang te bieden tot zijn root-directory. Daar is een lijst aan te leggen van alle gebruikers, zoals één gebruiker aantoont op zijn homepage. Volgens enkele abonnees is het voldoende om achter de gebruikersnamen `@multiweb.nl' te zetten om vervolgens iedereen een mailtje te sturen. Experts zeggen dat de `user directories' doorgaans door providers voor anderen worden afgeschermd – juist om dit soort misbruik te voorkomen. Een Amerikaanse jury heeft in hoger beroep Digital Equipment Corporation vrijgesproken van verantwoordelijkheid voor RSI-problemen die negen kantoorwerkers hebben opgelopen door gebruik van zijn toetsenborden. Eerder had een lagere rechtbank 5,3 miljoen dollar schadevergoeding toegekend aan een enkele werknemer die vanwege pijnlijke polsen zijn baan moest opgeven. De advocaten van DEC hebben de juryleden ervan overtuigd dat RSI niet alleen wordt veroorzaakt door `slechte' toetsenborden, maar door tal van factoren (werkhouding, gebruik van muis, werken onder stress, geen pauzes nemen etc.). Van de 31 zaken die tot nu toe zijn aangespannen tegen de fabrikanten van toetsenborden en muizen zijn er dertig geëindigd in vrijspraak. Yahoo! en Netscape waren in mei de populairste websites van het Internet, zo meldt de Amerikaanse meetdienst RelevantKnowledge. De webindex scoorde in een maand 30,6 miljoen bezoeken tegen 18,9 miljoen voor de homepage van de browserproducent in Mountain View. America Online – meer een provider dan een aparte website – deed het ook niet slecht: de teller van RelevantKnowledge bleef daar steken op 22,8 miljoen bezoekjes. Andere hoge scores waren er voor drie zoekrobots: Excite met 15,9 miljoen, Infoseek met 12,7 en Lycos met 10 miljoen bezoeken. Yahoo! is al geruime tijd de meest populaire websites van het wereldwijde netwerk. Ook Microsoft wil graag in de top vijf komen van meest bezochte sites: daarvoor bouwt de softwareproducent aan een nieuwe `portal', de voordeuren die de laatste tijd snel in populairiteit toenemen. Na wat proefdraaien achter de schermen acht Microsoft de tijd nu rijp om zijn nieuwe website, Internet Start, voor de leeuwen te gooien. In essentie is het nieuwe thuis een snellere versie van zijn oorspronkelijke homepage. Voor het eind van dit jaar wil Microsoft de gratis e-maildienst Hotmail in de Internet Start opnemen; naast een zoekrobot geleverd door Infoseek; nieuws en videoclips van MSNBC, Bloomberg TV en Fox News; aandelenberichten van Microsoft Investor; lokale informatie van de Sidewalk.com-sites; en de weersvooruitzichten. Van de spelling op de website deugt geen moer, maar voor de rest scoort WebWereld niet slecht bij de SiteInspector. Deze gratis service bekijkt hoe een website in browsercompatibiliteit (uistekend voor WebWereld), correcte hyperlinks (vijf), de tijd die nodig is om een pagina te laden (uitstekend), de hulp voor zoekrobots (matig), HTML-ontwerp (goed) en zoals gemeld spelling (zwak – het is dan ook een Amerikaanse controleur...). De gratis evaluatie van een website staat binnen een minuut op het scherm: naast een algemeen lijstje met rapportcijfers kan ook gedetailleerde informatie worden opgevraagd met adviezen voor verbetering.