De nieuwe versie van de RS/6000 SP is de upgrade van Deep Blue, de computer die bijna een jaar geleden de Russische schaakkampioen in het stof deed bijten. IBM heeft de opvolger al een tijdje geleden aangekondigd, maar deze week komt de machine dan eindelijk beschikbaar. Het rekenbrein van de RS/6000 SP is opnieuw versneld: kon Deep Blue 200.000 zetten per seconde becijferen, de nieuwe minicomputer denkt een miljoen stappen op het schaakbord vooruit. De gemiddelde prijs voor een goed uitgeruste RS/6000 SP ligt rond de twee miljoen gulden. Daarvoor krijgt de klant een machine die met meerdere processoren is uitgerust en daardoor in staat is tot parallel processing. De één-chips-versie hoeft maar drie ton te kosten. De minicomputer kan tot 512 nodes worden uitgebouwd (met 332 MHz RISC-processors). Naast nieuwe hardware heeft IBM zijn paradepaardje ook uitgerust met een nieuwe versie van het AIX-besturingssysteem, 4.3.1. Deze versie van Unix kan 32-bits en 64-bits applicaties draaien. Verder levert IBM bij de RS/6000 SP een Bonus Pack, dat bestaat uit de Lotus Domino Web Server 4.6.1 en software voor de ondersteuning van PC-clients die inloggen op de RS/6000. Ook is de computer voorzien van GPFS (General Parallel File System), een hoogwaardige bestandsmanager. Eerdere berichten over Deep Blue: Deep Blue het leger in Deep Blue mag met pensioen